Mussel Polymers imitó las proteínas de los mejillones para crear un adhesivo que funciona incluso en entornos marinos extremos.

Beneficios

  • Reducción del uso de químicos
  • Adhesión subacuática

Visa

  • Restauración de corales
  • Envío y transporte marítimo

Objetivos de desarrollo sostenible de la ONU abordados

  • Objetivo 9: Innovación e infraestructura de la industria

  • Objetivo 12: Producción y Consumo Responsables

El Desafío

El cianoacrilato y el epoxi se utilizan en la restauración de corales. Sin embargo, estas químicas adhesivas no fueron diseñadas para funcionar en superficies húmedas, y mucho menos en tejidos vivos sensibles. Ambos se unen mal a las superficies mojadas y tienen problemas de toxicidad. Los científicos de la NOAA argumentaron recientemente que la tecnología adhesiva mejorada era el punto de apalancamiento más poderoso para escalar los esfuerzos de restauración de arrecifes.

Detalles de la innovación

Mussel Polymers ha desarrollado un adhesivo no tóxico de alto rendimiento conocido como poli(catecol)estireno, o PCS, que imita las proteínas adhesivas que utilizan los mejillones para adherirse a las superficies en entornos marinos extremos. PCS es 300% más resistente que otros adhesivos subacuáticos y se adhiere a una amplia gama de materiales. Mussel Polymers se utilizará en una serie de industrias, pero están lanzando su producto al mercado primero para la restauración de corales, resolviendo un problema crítico dentro del ecosistema de conservación.

 

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Vea cómo Mussel Polymers se inspiró en la naturaleza para crear un nuevo tipo de adhesivo.

Modelo biologico

Mientras que los humanos han pasado décadas tratando de hacer adhesivos que se peguen bajo el agua, los mejillones lo han estado haciendo durante cientos de millones de años. Se atan a las rocas o entre sí con fibras fibrosas llamadas hilos bisales que tienen extremos que contienen una mezcla de proteínas pegajosas. En particular, dos proteínas llamadas dopa y lisina trabajan juntas para ayudar a que los mejillones se peguen. Cuando la lisina se acerca a los iones cargados positivamente en las superficies rocosas, los empuja fuera del camino, como un imán girado en la dirección equivocada, despejando el camino para que la pegajosa dopa se adhiera.

Ray of Hope Prize

El Ray of Hope Prize® celebra las soluciones inspiradas en la naturaleza que abordan los mayores desafíos ambientales y de sustentabilidad del mundo. Creado en honor a Ray C. Anderson, fundador de Interface, Inc. y líder empresarial y de sustentabilidad, el premio de $100,000 Ray of Hope Prize ayuda a las empresas emergentes a cruzar un umbral crítico para convertirse en negocios viables al ampliar sus historias y proporcionarles financiamiento sin capital. El premio arroja luz sobre las soluciones innovadoras inspiradas en la naturaleza que necesitamos para construir un mundo sostenible y resistente. Mejillón s fue seleccionado como finalista para el 2021 Ray of Hope Prize.