El Eastgate Center, diseñado por Mick Pearce, utiliza mecanismos pasivos y energéticamente eficientes de control climático para enfriar a los residentes.

Beneficios

  • Costes reducidos
  • Ahorre Energía
  • Enfriamiento pasivo

Aplicaciones

  • Edificios comerciales y residenciales

Objetivos de desarrollo sostenible de la ONU abordados

  • Objetivo 11: Ciudades y comunidades sostenibles

El Desafío

El clima de Harare, Zimbabue, generalmente requiere que los edificios se enfríen durante todo el año. Esto significa que la compra, instalación y mantenimiento de un sistema de aire acondicionado tradicional para un edificio tiene costos inmediatos y a largo plazo. El desafío era crear un sistema de ventilación autorregulable que mantuviera un edificio a temperaturas cómodas para los trabajadores y los residentes.

Detalles de la innovación

El Eastgate Center es un centro comercial y edificio de oficinas ubicado en Harare, Zimbabue. En lugar de utilizar un sistema tradicional de aire acondicionado a base de combustible para regular la temperatura dentro del edificio, el Eastgate Center está diseñado para explotar mecanismos de control climático más pasivos y eficientes desde el punto de vista energético. Los materiales de construcción del edificio tienen una alta capacidad térmica, lo que le permite almacenar y liberar el calor obtenido del entorno circundante. Este proceso es facilitado por ventiladores que operan en un ciclo cronometrado para mejorar el almacenamiento de calor durante el día cálido y la liberación de calor durante la noche fría. El calor interno generado por los ocupantes y los electrodomésticos del edificio también ayuda a impulsar el flujo de aire dentro de los grandes espacios abiertos internos del edificio, a medida que se eleva desde las oficinas y tiendas en los pisos inferiores hacia las chimeneas abiertas en la azotea. Varias aberturas en todo el edificio permiten además un flujo de aire interno pasivo impulsado por los vientos exteriores. Estas características de diseño trabajan juntas para reducir los cambios de temperatura dentro del interior del edificio a medida que fluctúan las temperaturas exteriores. El edificio de $35 millones ahorró un 10% en los costos iniciales al no comprar un sistema de aire acondicionado. Los alquileres son menos costosos en este edificio en comparación con los edificios cercanos debido a los ahorros en costos de energía.

En el momento del diseño del edificio, los investigadores propusieron que los montículos de termitas mantuvieran climas internos estables al tener una estructura física que permitiera el flujo de aire interno pasivo. Si bien la investigación posterior sobre los montículos de termitas ha alterado nuestra comprensión de la función de las estructuras de los montículos, el Centro Eastgate todavía logra un clima interno controlado con la ayuda de mecanismos rentables y de bajo consumo inspirados originalmente en los montículos de termitas.

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Un esquema que muestra la ventilación natural utilizada en el edificio Eastgate en Harare.

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Modelo biologico

Anteriormente se pensaba que los montículos de termitas funcionaban para mantener continuamente la temperatura interna del nido dentro de un rango estrecho frente a las fluctuaciones extremas de la temperatura exterior. Sin embargo, la investigación publicada más reciente sobre los montículos de termitas sugiere que funcionan de manera muy similar a los pulmones de los mamíferos y actúan como órganos accesorios para el intercambio de gases en los nidos subterráneos. Durante el día, los cambios en la temperatura interna del nido son menos extremos que los cambios en la temperatura exterior, pero en el transcurso de un año, la temperatura del nido varía y sigue de cerca la temperatura del suelo circundante.