Intropic Materials imita la forma en que las proteínas chaperonas protegen las enzimas para crear plásticos autodegradables.

Beneficios

  • compostable
  • Sin microplásticos

Visa

  • Bolsas y botellas de plástico
  • Bienes de consumo
  • Ropa

Objetivos de desarrollo sostenible de la ONU abordados

  • Meta 6: Agua Limpia y Saneamiento

  • Objetivo 12: Producción y Consumo Responsables

  • Objetivo 14: Vida bajo el agua

  • Objetivo 15: Vida en la Tierra

El Desafío

Los humanos usan plásticos para hacer una amplia gama de productos específicamente porque son muy fuertes, livianos y duraderos. Pero esas mismas cualidades evitan que los plásticos, incluso los compostables, se descompongan cuando se pierden o se desechan. Como resultado, enormes cantidades están contaminando el agua, la tierra y el aire, y se están convirtiendo en un problema de salud para todos los seres vivos de nuestro planeta.

Hay microbios con enzimas que les permiten descomponer moléculas complejas como los plásticos, pero los microbios solo pueden atacar la superficie de los plásticos; y el las cadenas están unidas tan estrechamente que solo unos pocos enlaces están expuestos para que las enzimas los alcancen.

Los seres humanos podrían agregar enzimas naturales directamente a los plásticos para ayudar a descomponerlos cuando llegue el momento, pero las altas temperaturas y las presiones del proceso de fabricación pueden dañar las enzimas sensibles antes de que puedan hacer su trabajo.

Detalles de la innovación

Intropic Materials hace posible la incrustación enzimática en los plásticos acompañando a las enzimas a lo largo del proceso de producción de plástico dentro de cubiertas moleculares protectoras biodegradables. Las cubiertas evitan que las enzimas se rompan cuando el plástico se derrite y se extruye para formar láminas u otras formas, pero no evitan que las enzimas hagan su trabajo cuando la vida útil del plástico ha terminado.

Cuando el plástico se expone a condiciones de compostaje con suficiente calor y humedad durante el tiempo suficiente, las enzimas efectivamente comen el plástico de adentro hacia afuera, en cuestión de horas o días, no solo descomponiéndolo en microplásticos, sino desintegrándolo nuevamente en moléculas más simples. Esas moléculas se pueden recuperar y reutilizar para fabricar nuevos plásticos, o se pueden descomponer aún más por los microbios naturales en el suelo o durante el tratamiento del agua.

 

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Modelo biologico

Los organismos de todo tipo producen enzimas que pueden descomponer cadenas moleculares complejas. Estas herramientas moleculares tienen una forma precisa para encajar en los enlaces entre los monómeros que forman un polímero. ellos entonces reacciones químicas que desbloquean esos enlaces y rompen la cadena en eslabones separados. Además, moléculas especializadas llamadas “chaperonas s” encajan con las enzimas para “encenderlas” o moverlas a donde deben estar.

Ray of Hope Prize®

La Ray of Hope Prize celebra las soluciones inspiradas en la naturaleza que abordan los mayores desafíos ambientales y de sostenibilidad del mundo. Creado en honor a Ray C. Anderson, fundador de Interface, Inc. y líder empresarial y de sustentabilidad, el premio de $100,000 Ray of Hope Prize ayuda a las empresas emergentes a cruzar un umbral crítico para convertirse en negocios viables al ampliar sus historias y proporcionarles financiamiento sin capital. El premio arroja luz sobre las soluciones innovadoras inspiradas en la naturaleza que necesitamos para construir un mundo sostenible y resistente. Intropic Materials fue seleccionado como finalista para el 2022 Ray of Hope Prize.