Retein estabiliza las acuaporinas en lípidos y sílice para desalinizar y purificar el agua.

Beneficios

  • Mejor tratamiento y reutilización del agua
  • Reducción del uso de energía

Visa

  • Tratamiento de aguas residuales industriales.

Objetivos de desarrollo sostenible de la ONU abordados

  • Meta 3: Buena Salud y Bienestar

  • Meta 6: Agua Limpia y Saneamiento

  • Objetivo 14: Vida bajo el agua

  • Objetivo 15: Vida en la Tierra

El Desafío

La escasez de agua afecta a todos los continentes, con más de 2 mil millones de personas sin acceso a agua potable segura. Los contaminantes pequeños y dañinos, como los residuos farmacéuticos, los patógenos y los microplásticos, están causando estragos en nuestros océanos, lagos y ríos. Y aunque tenemos poderosos sistemas de purificación de agua, forzar millones de galones de agua a través de la membrana de un filtro requiere una cantidad significativa de energía. Por lo tanto, si queremos una mayor pureza del agua, debemos usar una mayor cantidad de energía, por lo tanto, bombear más dióxido de carbono a la atmósfera y crear un costo mucho mayor para el agua limpia.

Detalles de la innovación

Retein está a punto de revolucionar la industria de la purificación del agua. El equipo está imitando la forma en que las diatomeas forman su pared celular a partir de sílice y utilizando acuaporinas, proteínas que transportan agua pura a través de las membranas celulares en toda la naturaleza. Su tecnología selectiva y eficiente en energía produce agua de alta pureza en un solo paso de filtro, desalinización a cualquier escala y elimina contaminantes industriales y contaminantes como arsénico, microplásticos y residuos farmacéuticos.

 

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Vea cómo el equipo de Retein (antes Aquammodate) se inspiró en las diatomeas y las acuaporinas para crear un método biomimético para la purificación del agua.

Modelo biologico

El agua es un componente indispensable de las células vivas, a la manera de Ricitos de Oro. Demasiado y la celda estallará; muy poco y se secará y morirá. ¿Cómo mantiene una célula su contenido de agua justo? Produce moléculas de acuaporina que forman túneles en forma de reloj de arena a través de sus membranas que, de otro modo, repelerían el agua. Las cargas eléctricas dentro de los túneles aseguran que solo el agua (y, a veces, algunas otras moléculas seleccionadas) pueda pasar, y solo en pequeñas cantidades, manteniendo el equilibrio necesario para mantener la vida.

Para incrustar las acuaporinas en un material estable y utilizable para los humanos, Retein buscó organismos unicelulares que se encuentran en lagos, ríos y océanos de todo el mundo. Las diatomeas usan proteínas especiales para extraer el sílice mineral del agua en un saco dentro de su célula. Allí, otras proteínas unen los átomos de sílice para formar las superficies duras. Sin embargo, otras proteínas conectan las partes duras para formar una caja alrededor de la célula y hacer un punto de pellizco que las mantiene unidas. El azúcar y otros materiales orgánicos agregan aún más estabilidad y crean diferentes formas para diferentes especies.

Ray of Hope Prize

Retein (anteriormente Aquammodate) fue seleccionado como finalista para el 2021 Ray of Hope Prize, que celebra las soluciones inspiradas en la naturaleza que abordan los mayores desafíos ambientales y de sostenibilidad del mundo. Creado en honor a Ray C. Anderson, fundador de Interface, Inc. y líder empresarial y de sustentabilidad, el premio de $100,000 Ray of Hope Prize ayuda a las empresas emergentes a cruzar un umbral crítico para convertirse en negocios viables al ampliar sus historias y proporcionarles financiamiento sin capital. El premio arroja luz sobre las soluciones innovadoras inspiradas en la naturaleza que necesitamos para construir un mundo sostenible y resistente.