La sustancia similar a un gel de apoyo (mesoglea) de las anémonas de mar permite un cambio extremo de forma debido a su viscoelasticidad.

“Considere un material sólido con propiedades y función tan distante del hueso como puede ser un material de apoyo resistente a la compresión. La pared del cuerpo de una anémona de mar, que puede tener un tamaño bastante considerable, consta de capas superficiales internas y externas separadas por una gruesa mesoglea. Uno no se equivoca al ver el sistema como una lata alta de agua de mar cuyas paredes están hechas en su mayoría de gelatina... Una anémona típica tiene una rara facilidad para cambiar de forma, desde un barril bajo hasta un cilindro alto con algunas florituras en el medio. , en tiempos que van desde segundos hasta horas… Evidentemente su relleno mesogleal debe participar en el proceso. El músculo impulsa algunos de los cambios de forma, en particular la repentina expulsión de agua en la cavidad central desde su única abertura apical. Pero las extensiones de cilios impulsan otros cambios, como la reinflación al bombear agua nuevamente. Puede recordar que...Las bombas ciliares producen presiones extremadamente bajas, y aquí estamos pidiendo que bombeen criaturas que pueden alcanzar medio metro de altura y vivir en agua en movimiento.

Alexander (1962) mostró el papel crucial de la viscoelasticidad mesogleal para las anémonas. En las pruebas de fluencia en muestras, la deformación aumentó desde un valor inicial de alrededor de 0.2 hasta un nivel final diez veces mayor, alcanzado después de unas 10 horas. Eso significa que la mesoglea tiene mucha viscosidad en relación con su elasticidad: es difícil hacer que haga algo rápido, pero es bastante fácil hacer que cambie de forma lentamente. Tiene un tiempo de retardo (calculado por Biggs; véase Vincent [1990]) de poco menos de una hora. ¡Que agradable! Los flujos pulsantes o inversos de las olas que pasan por encima no lo barrerán mucho, pero una vez que se haya hundido, la bomba ciliar de baja presión será adecuada para bombearlo de nuevo, aunque lentamente. Puede resistir una sola ola pero desviarse en una corriente de marea que impone la misma resistencia. Además, la pared del cuerpo de la anémona puede resistir el estrés de sus propias contracciones musculares a corto plazo, por lo que puede doblarse o enderezarse sin sufrir un aneurisma cuando sus músculos no están activos”. (Vogel 2003: 360-361)

Última actualización 14 de septiembre de 2016