La aplicación de feromonas a los nematodos los convierte en el último pesticida natural, aumentando drásticamente la destrucción de insectos.

Introducción

¿Los gusanos redondos te hacen aprensivo? Si es así, es comprensible. No tienen ojos, se retuercen inquietantemente y muchas de las especies más conocidas son parásitos. Sin embargo, hay una buena razón para controlar esta actitud hacia las criaturas retorcidas.

Imagen: cristina menta / CC BY - Creative Commons Atribución únicamente

Los nematodos, la mayoría de menos de un milímetro de tamaño, tienen un plan corporal extremadamente simple; a menudo se dice que son simplemente un "tubo dentro de un tubo".

Imagen: Peggy Greb, Servicio de Investigación Agrícola del USDA, Bugwood.org / CC BY - Creative Commons Atribución únicamente

Juveniles infectantes (IJ) que emergen de una larva de polilla de la cera.

La estrategia

Algunas especies de nematodos han evolucionado para atacar insectos (gorgojos, barrenadores, escarabajos y polillas, solo por nombrar algunos) que los humanos consideran "plagas" porque destruyen nuestros cultivos. Los agricultores han comenzado a emplearlos como un pesticida natural, una alternativa más ecológica a los productos químicos.

Los estudios ahora han demostrado que las feromonas llamadas llamadas ascarósidos juegan un papel clave en el desencadenamiento de la fase crítica de dispersión de sus ciclos de vida, cuando los nematodos jóvenes conocidos como "juveniles infectivos" (IJ) buscarán en el suelo hasta encontrar un insecto que puedan infectar.

Cuando los científicos aplicaron ascarósidos a los IJ, más nematodos jóvenes comenzaron a moverse hacia su huésped objetivo, lo invadieron con más éxito y lo mataron con más éxito.

Una vez dentro, los IJ liberan bacterias que matan al huésped. Luego se alimentan del cuerpo a medida que se convierten en adultos y se reproducen, a veces durante varias generaciones. Finalmente, cuando se ha consumido cada fragmento comestible del huésped, una combinación de señales químicas y ambientales provoca la fase de dispersión, liberando IJ en el suelo para buscar un nuevo huésped y comenzar el ciclo nuevamente.

Cuando los científicos aplicaron ascarósidos a los IJ, más nematodos jóvenes comenzaron a moverse hacia su huésped objetivo, lo invadieron con más éxito y lo mataron con más éxito.

Las posibilidades

Los científicos sugieren que los nematodos podrían exponerse a estas feromonas antes de aplicarlas a los cultivos para obtener hasta un 78 % más de eficacia en la eliminación de plagas. La empresa Pheronym ya está produciendo feromonas de nematodos para uso comercial, lo que ayuda a allanar el camino hacia un sistema agrícola más ecológico.

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Última actualización 16 de septiembre de 2020