Los virus marinos (llamados cianofagos) que infectan a las cianobacterias mejoran la fotosíntesis en sus huéspedes al desplazar los genes de la fotosíntesis del huésped con homólogos codificados por virus.

“Los cianófagos son virus de ADN de doble cadena que pertenecen a tres familias morfológicamente definidas: Podoviridae, Myoviridae y Siphoviridae [3–5,9,10]. Entre los cianófagos, los podovirus y los sifovirus tienden a ser muy específicos del huésped, mientras que los miovirus generalmente tienen una gama de huéspedes más amplia, incluso entre géneros [5], y por lo tanto son vectores potenciales para la transferencia horizontal de genes a través de la transducción. El movimiento de genes entre organismos es un mecanismo importante en la evolución. Como agentes de transferencia de genes, los fagos desempeñan un papel en la evolución del huésped al proporcionarle nuevo material genético [11–15] y al desplazar los genes del 'huésped' con homólogos codificados por virus [16–18]... Debido a que la producción máxima de cianófagos depende en [31,33], y el anfitrión PsbA cambia rápidamente [34] y disminuye durante la infección [31], la expresión de estos genes codificados por fagos probablemente mejora la fotosíntesis durante la infección, lo que aumenta la aptitud de los cianófagos”. (Sullivan et al. 2006:1344-1345)

Última actualización 23 de marzo de 2018