Los procesos fisiológicos en los gusanos de hielo les permiten sobrevivir y funcionar en el hielo glacial gracias a un aumento en los nucleótidos de adenilato y otras adaptaciones metabólicas.

“El gusano de hielo, Mesenchytraeus solifugus, es una de las pocas especies de metazoos que sobreviven exclusivamente en el hielo/nieve de los glaciares. En este estudio, demostramos que el gusano de hielo adenilato niveles [es decir adenosina 5′-trifosfato (ATP), ADP y AMP] se mantienen en niveles muy por encima de sus contrapartes mesófilas, y que su respuesta al cambio de temperatura es claramente opuesta, es decir, los gusanos de hielo aumentan los niveles de energía a medida que bajan las temperaturas. Inicialmente, esta respuesta se caracteriza por un fuerte pico en [ATP] y el adenilato carga de energía (incluso a temperaturas bajo cero), que es seguida por los correspondientes aumentos en [ADP] Y [AMP] dentro de unos días. Estos resultados sugieren que los gusanos de hielo han desarrollado un mecanismo compensatorio por el cual las ganancias en adenilato nucleótidos compensan, al menos en parte, la inherente letargo y la muerte generalmente asociada con la temperatura fría.

"...Los gusanos de hielo se distinguen de los tolerantes a la congelación y los que evitan la congelación. invertirtebrados, incluidas varias especies de anélidos que habitan en las regiones árticas (por ejemplo, [Somme y Birkemoe, 1997 y Pedersen y Holmstrup, 2003]), por su capacidad para mantener todos los procesos biológicos a 0 °C. Los invertebrados tolerantes a la congelación/que evitan la congelación son capaces de sobrevivir a temperaturas muy por debajo del límite inferior viable de los gusanos de hielo (es decir, los gusanos de hielo han sido superenfriados a ≈−6.8 °C pero mueren por congelación; [Edwards, 1986]), pero el primero requiere varios meses de clima templado cada año para completar su ciclo de vida. La resistencia al frío en estos organismos se logra mediante una variedad de mecanismos que incluyen la deshidratación y la acumulación de azúcar (Holmstrup y Sjursen, 2001 y Holmstrup et al., 2002]). Si bien se desconoce el comportamiento de hibernación de los gusanos de hielo, se ha propuesto que se entierran debajo de la nieve aislante de los glaciares templados, donde las temperaturas se mantienen cerca de los 0 °C ([Tyen, 1970 y Goodman, 1971])”. (Napolitano et al. 2004:227-228)

 

Última actualización 28 de agosto de 2018