Miles de pulpos crían sus huevos en comunidades de respiraderos hidrotermales utilizando el calor para un desarrollo energéticamente eficiente.

Introducción

En lo profundo del centro de California, en el escalofriante abismo del océano, miles de pulpos (Muusoctopus robustus) migran al calor de manantiales hidrotermales cerca de un volcán extinto para aparearse, anidar y morir. Esto forma la mayor agregación conocida de pulpos en la Tierra, un ecosistema único apodado "Jardín del Pulpo", que se encuentra a profundidades que oscilan entre 3175 y 3300 metros.

La estrategia

Estos pulpos son notables por su comportamiento migratorio a manantiales termales específicos, ubicados en el monte submarino Davidson, frente a la costa central de California. Su entorno se caracteriza por aguas frías y oscuras, donde la temperatura suele ralentizar los procesos metabólicos. Los manantiales hidrotermales presentan un microambiente único, que proporciona calor que eleva las tasas metabólicas, acelera el desarrollo embrionario y mejora el éxito reproductivo.

m. robustus Encuentra sitios adecuados para anidar en afloramientos rocosos cerca de manantiales cálidos dentro del paisaje abisal. Estas superficies rocosas, mantenidas libres de sedimentos finos por las corrientes y flujos hidrotermales, ofrecen un lugar ideal para la fijación de los huevos.

El calor de los manantiales hidrotermales juega un papel vital en la biología y ecología de estos animales abisales. La elevada temperatura en los manantiales acorta el tiempo de cría de las hembras de pulpo a aproximadamente 1.8 años, mucho más rápido de lo esperado para los pulpos abisales. Este aumento de temperatura, en comparación con el frío hábitat de las profundidades marinas que lo rodea, acelera el ritmo de la embriogénesis y acorta la duración de la incubación. El calor no sólo afecta la salud y la supervivencia de los embriones en desarrollo, sino que también ayuda a encontrar pareja, reduciendo los efectos de "soledad" observados en poblaciones dispersas. Más allá de su influencia directa, estos manantiales aumentan indirectamente el presupuesto de carbono de la comunidad biológica local, ya que los pulpos, una vez muertos, proporcionan una reserva de carbono orgánico para sustentar otras formas de vida.

Este comportamiento único asegura el éxito reproductivo de los pulpos, permitiéndoles prosperar en ambientes de aguas profundas que de otro modo serían inhóspitos. Al elegir reproducirse en lugares cálidos localizados, maximizan su aptitud física, proporcionando un ambiente adecuado para el desarrollo saludable de los huevos y las crías.

Las posibilidades

Eficiencia Energética y Energías Renovables:

  • Utilizando calor geotérmico: Así como los pulpos usan respiraderos hidrotermales para incubar sus huevos, nosotros podemos usar la energía geotérmica para calentar nuestros hogares y otros edificios. Se trata de un recurso renovable que aprovecha el calor interno de la Tierra.

Conservación y Prácticas Sostenibles:

  • Creación de zonas marinas protegidas: Comprender el papel fundamental que desempeñan los respiraderos hidrotermales en el ciclo de vida del pulpo de aguas profundas podría conducir a esfuerzos de conservación más centrados. La creación de zonas protegidas alrededor de estas áreas puede preservar no sólo los pulpos sino ecosistemas enteros.
  • Gestión Térmica en Agricultura: Estudiar cómo los pulpos utilizan el calor para reproducirse podría inspirar formas innovadoras de gestionar el calor en entornos agrícolas, optimizar el uso de energía y mejorar la sostenibilidad de la producción de alimentos.

Salud y Bienestar:

  • Innovaciones en tecnología de incubación: La forma en que los pulpos utilizan el calor para el crecimiento de sus huevos puede ser un modelo para innovaciones en las tecnologías de incubación humana, lo que posiblemente conduzca a métodos más eficientes y naturales para el cuidado de los bebés prematuros.

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Última actualización 31 de agosto de 2023