El cristalino del ojo de la merluza negra antártica evita las cataratas frías a temperaturas lo suficientemente bajas como para congelar el agua de mar al mantener la concentración adecuada de tres isoformas de proteínas de cristalina.

s son los caballos de batalla de la vida, y son muy conscientes de la moda. Es decir, las proteínas son moléculas grandes con marcos elaborados de cadenas de carbono decorados con una variedad de accesorios químicos. Pero nada funcionará bien si cada pliegue, cada accesorio colgante y cada prenda química no está en su posición adecuada. También son quisquillosos con la temperatura. Sacados de su zona de confort, son un desastre desorganizado y disfuncional. Las proteínas de clara de huevo son un ejemplo común. En su zona de confort, la albúmina de huevo, vestida de punta en blanco, es clara y fluida. Sube el fuego y pierde la calma, volviéndose opaca y sólida. Los lentes de los ojos también se componen en gran parte de proteínas, en particular tres formas de cristalina (cristalina alfa, beta y gamma). Cuando todo está bien, las lentes son claras, pero demasiado calientes o demasiado frías, estas proteínas pierden su delicadeza y se vuelven opacas. Pero no el ojo del pez nototeniido gigante, Dissostichus mawsoni, una merluza negra antártica que vive en el entorno marino más frío, la región antártica del Océano Austral, donde las temperaturas del agua están permanentemente en el punto de congelación del agua de mar o cerca de él (-2 °C, 28.4 °F). Su cristalino permanece transparente a esta temperatura de congelación e incluso tan frío como -12 °C (10.4 °F). Aunque la ciencia no sabe con certeza cómo las lentes de la merluza negra se mantienen transparentes, la concentración relativa de la isoforma gamma de la proteína cristalina en la lente de la merluza negra parece ser clave en su capacidad para mantener la claridad óptica a temperaturas lo suficientemente bajas como para congelar el agua de mar.

Imagen: Emily Harrington / Copyright © - Todos los derechos reservados

Comparación del comportamiento de dos isoformas de proteína cristalina, encontradas en el cristalino de vaca (A) y el cristalino de merluza negra (B). 

Última actualización 18 de agosto de 2016