Las ratas topo desnudas aseguran la supervivencia de la colonia al dividir el trabajo y mantener a una sola reina reproductora.

Introducción

Las abejas melíferas a menudo son elogiadas por sus colonias eficientes y organizadas. Pero no son los únicos en el reino animal que merecen admiración por su compromiso con la cooperación. Las ratas topo desnudas muestran el mismo comportamiento supersocial.

 

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La estrategia

Tanto las abejas como las ratas topo desnudas son eusocial. Viven en grupos familiares multigeneracionales con una sola reina. Todos los demás individuos tienen trabajos específicos, ya sea apoyando la reproducción de la reina o satisfaciendo las necesidades diarias de supervivencia de la colonia, como la búsqueda de alimento y la defensa. Esta estrategia comunal ayuda a la población a sobrevivir en su nicho ecológico único.

La rata topo desnuda es una especie de roedor llamativamente sin pelo que vive completamente bajo tierra en las regiones más secas de Kenia, Etiopía y Somalia. Viviendo en grandes colonias de hasta 300 miembros, han desarrollado notables habilidades para sobrevivir en espacios cerrados. Pueden vivir hasta 18 minutos sin oxígeno y no sufren daños por niveles de dióxido de carbono mucho más altos que los que se encuentran en la superficie.

En un solo grupo, generalmente solo hay una hembra reproductora dominante y un puñado de machos reproductores. Dividen su trabajo para que los individuos que no se reproducen se conviertan en recolectores, defensores de nidos o aloparentales— adultos que cuidan a los jóvenes pero que no son los padres biológicos de esos jóvenes.

 

Naked mole rat eating
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Las ratas topo desnudas han desarrollado no solo características físicas especiales para mantenerse con vida bajo tierra; también han desarrollado estructuras organizativas grupales especiales.

Los alopadres se acurrucan en el nido para crear calor para las "crías" de rata topo, recuperar las crías que se caen del nido, transportarlas cuando la colonia se muda a un nuevo nido y evacuarlas durante los disturbios de la colonia. También ayudan a alimentar a los cachorros de la forma más inusual. Las ratas topo jóvenes que son destetadas de la leche de su verdadera madre se comerán a sus padres alogénicos. cecótrofos, o gránulos fecales parcialmente digeridos. Así es, ¡los cachorros de rata topo se comen la caca de sus padres alogénicos!

Algunos investigadores argumentan que las ratas topo desnudas desarrollaron la eusocialidad porque es ventajoso para los animales que viven en un entorno donde la comida es escasa y difícil de encontrar. Imagínese cavar en direcciones aleatorias a través de montones de tierra hasta que tropiece con un tubérculo; es mejor tener compatriotas que busquen en diferentes áreas y griten cuando encuentren algo bueno. Otros explican que la eusocialidad aumenta la tasa de supervivencia general del nido cuando las obreras no reproductoras se quedan en casa para cuidar a las crías. Esto asegura que toda su población continúe prosperando incluso si algunos miembros no se reproducen. Y una teoría reciente pone más énfasis en la reina: cuando una hembra reproductora puede quedarse en casa en lugar de aventurarse a buscar comida, puede comer y dar a luz sin riesgo de encontrarse con un depredador.

Las posibilidades

Cualquiera que sea la explicación evolutiva, está claro que la eusocialidad es una estrategia de supervivencia efectiva para las ratas topo desnudas. Quizás también podamos aprender algunas lecciones de ellos. Como individuos, ponen la cooperación por encima de la competencia para el mejoramiento de todos. Y en un mundo de espacio cada vez menor y recursos limitados, los humanos podrían comenzar a otorgar un mayor valor social a aquellos que renuncian a la reproducción y eligen apoyar la continuación de nuestra especie de otras maneras. Una familia que trabaja unida es una familia que prospera.

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Última actualización 10 de septiembre de 2020