Los mosquitos usan pelos finos para escuchar sonidos a una distancia de hasta 10 metros (32 pies)

Las antenas de los insectos son importantes órganos sensoriales no visuales. Los mosquitos utilizan sus antenas como receptores de movimiento que responden a las oscilaciones de las partículas de aire en el entorno de los insectos. Esta es la percepción auditiva, también conocida como audición. Las antenas de los mosquitos machos están particularmente bien adaptadas para detectar el sonido como un medio para encontrar pareja. Pueden reconocer específicamente la frecuencia de los aleteos de los mosquitos hembra mientras vuelan.

Estructuralmente, los mosquitos tienen dos antenas debajo de los ojos, cada una con dos segmentos. El segmento primario en los machos se compone de un eje 'plumoso', lo que significa que está recubierto de largas fibrillas o pelos similares a plumas. Estos pelos son más cortos en la punta del eje y aumentan de longitud hacia la parte trasera. El segmento primario está conectado directamente al segmento secundario, que contiene el órgano Johnston. El órgano de Johnston es una base esférica, densamente poblada de neuronas. Este conjunto de receptores sensoriales es muy sensible a las fuerzas que actúan sobre los pelos del tallo. Cuando se mueven los pelos, las neuronas sensibles del órgano de Johnston transmiten y reconocen inmediatamente las fuerzas.

Anteriormente se creía que los organismos requerían tímpanos para escuchar a larga distancia (hasta varios metros de distancia). Los tímpanos funcionan al captar la presión de las ondas de sonido y transmitir esa información al cerebro en forma de sonido. Debido a que los mosquitos como el Aedes aegypti tienen antenas en lugar de tímpanos, se pensó que los mosquitos solo podían escuchar sonidos a distancias cercanas (unas pocas pulgadas o varios centímetros de distancia).

Ahora se sabe que los mosquitos pueden escuchar sonidos a una distancia de hasta 10 metros (32 pies). Oyen mejor en el rango de frecuencia entre 150 y 500 hercios, que se superpone bien con las frecuencias de los mosquitos hembra en vuelo.

El rango de frecuencia de audición de los mosquitos también se superpone con el habla humana. Las frecuencias más energéticas de una vocal humana promedio están en el rango de 150 a 900 hercios, por lo que técnicamente deberían poder escuchar a las personas hablar. Sin embargo, actualmente no hay evidencia de que usen esto para localizar y concentrarse en las personas. Es bien sabido que los mosquitos captan señales sensoriales como el dióxido de carbono, los olores y el calor para localizar a las personas.

Esta investigación ofrece la oportunidad de desarrollar micrófonos direccionales y audífonos de alta sensibilidad. Todos los micrófonos y equipos de detección de sonido se basan en captar sonidos detectando diferencias de presión, de forma similar a los tímpanos. Un micrófono diseñado en función de cómo oye un mosquito detectaría las fluctuaciones en la velocidad del aire y podría diseñarse como un cabello fino o fibra para detectar el sonido.

Fuente de la historia: Cornell University

Imagen: AJE Terzi / CC BY - Creative Commons Atribución únicamente

V0022549 Un mosquito (Aedes aegypti). Dibujo coloreado por A Crédito: Biblioteca Wellcome, Londres. Imágenes de bienvenida [email protected] http://wellcomeimages.org An mosquito (Aedes aegypti). Coloured drawing by A.J.E. Terzi. By: Amedeo John Engel TerziPublished: - Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0 http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

Imagen: EA Goeldi (1905) / Dominio público - Sin restricciones
Imagen: EA Goeldi (1905) / Dominio público - Sin restricciones
Última actualización 3 de noviembre de 2020