Cables de vidrio que anclan esponjas reforzados por capas concéntricas

Las esponjas son algunos de los animales más simples. No tienen órganos internos y recolectan toda su comida y oxígeno filtrándolos del agua. Como la mayoría de las esponjas. Euplectella aspergillum, o cesta de flores de Venus, funciona como una chimenea, tomando agua en la parte inferior y luego expulsándola a través de la abertura en la parte superior y a través de los poros de su cuerpo. Todas las esponjas tienen esqueletos y, en el caso de la canasta de flores de Venus y las "esponjas de vidrio" apropiadamente llamadas, ese esqueleto está hecho de fragmentos de vidrio en forma de aguja.

Las esponjas de vidrio viven en aguas muy profundas donde deben ser capaces de permanecer ancladas al sedimento blando del fondo del océano profundo. Euplectella aspergillum se ancla con numerosos cables de vidrio parecidos a cabellos llamados espículas, cada uno de hasta 10 cm de largo. Las espículas se agrupan donde se adhieren al cuerpo de la esponja, formando un cable grueso, pero más lejos del cuerpo de la esponja se extienden individualmente en múltiples hilos diminutos que atraviesan el sedimento.

Las espículas de anclaje deben resistir la tensión y ser capaces de hacer frente a cargas desiguales a medida que la esponja se mueve en la corriente oceánica. El vidrio es un material frágil e inflexible que tradicionalmente no se asocia con aplicaciones como el cableado. Las esponjas de vidrio resuelven este problema creando un material compuesto de vidrio. Las espículas tienen un núcleo de vidrio sólido rodeado por hasta 50 capas concéntricas de vidrio con una capa biológica intercalada entre cada una. Las capas de vidrio concéntricas dan resistencia a la tensión a los cables, mientras que las capas biológicas actúan como pegamento, evitan que las grietas se propaguen por todo el espesor del cable y dan flexibilidad a las espículas.

Las capas concéntricas de vidrio en espículas son de diferentes espesores. Cerca del núcleo, las capas son relativamente gruesas, mientras que más cerca de la superficie de los cables, las capas de vidrio se vuelven más delgadas, y un porcentaje cada vez mayor del cable está hecho de la capa biológica flexible. Esta disposición ayuda a acomodar el mayor movimiento que se produce en la superficie de los cables.

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Última actualización 14 de agosto de 2020