Los delfines nariz de botella desarrollan amistades de por vida desde el principio que los beneficiarán a través de información compartida, cooperación y otros medios.

Introducción

¿Cómo ayudan nuestros primeros años a prepararnos para las exigencias de la edad adulta?

Mientras que algunas especies alcanzan la madurez sexual a una edad temprana y producen muchas crías, los delfines (como los humanos y otras especies sociales grandes como los elefantes) tienen una etapa de desarrollo prolongada en sus primeros años de vida. Desde el destete hasta el primer embarazo, esta etapa dura unos 10 años y parece crucial para desarrollar las relaciones y las habilidades de supervivencia necesarias en la edad adulta.

Los investigadores querían saber más sobre la forma en que los delfines utilizan este período juvenil para desarrollar estas habilidades, y si las diferentes demandas de machos y hembras adultos se verían en la forma en que los juveniles pasan su tiempo. Catalogando marcas únicas en las aletas dorsales de un grupo de delfines nariz de botella en Shark Bay, Australia, pudieron seguir a los individuos desde el nacimiento hasta la edad adulta.

La estrategia

Como adultos, los delfines hembra cuidan (y alimentan) a las crías durante 3-4 años. En contraste, los delfines machos adultos pasan más tiempo socializando en grupos con otros machos y no participan en la crianza de los jóvenes. Esto lleva a que cada sexo requiera un conjunto diferente de habilidades necesarias para tener éxito como adultos.

Los delfines comparten estrategias de alimentación con sus amigos, demostrando la importancia de los lazos sociales desarrollados a lo largo de sus vidas.

Tanto en machos como en hembras, los delfines eligen cuidadosamente a sus amigos, pasando más tiempo con estos individuos y fortaleciendo estos lazos a lo largo de su vida. Para los machos, esto les ayuda a formar alianzas que aumentan su éxito en la obtención de una pareja. Se ha descubierto que algunos machos mantienen estas fuertes amistades durante más de 30 años.

Las hembras jóvenes pasan mucho más tiempo buscando comida que los machos. Esto ayuda a prepararlos para las futuras demandas de alta energía del embarazo y la crianza de un ternero. Como adultas, las hembras tienden a agruparse con otras hembras y sus crías, lo que brinda cierta protección a las crías y al mismo tiempo facilita el intercambio de información.

Los investigadores han observado delfines compartiendo conocimientos sobre formas creativas de usar herramientas para capturar presas de peces. Una de estas estrategias, observada por primera vez en los delfines de Shark Bay en 1984, consiste en que un delfín sostiene una esponja de mar en la boca para protegerse la nariz mientras rebusca en el lecho marino arenoso. Este método permite a los delfines encontrar peces que viven en el fondo y que se esconden en la arena. Este método de herramienta de esponja se transmite de madres principalmente a sus crías, un ejemplo de libro de texto de transferencia de conocimiento generacional.

Los delfines también parecen compartir estas estrategias de alimentación con sus amigos, lo que demuestra aún más la importancia de los lazos sociales desarrollados a lo largo de sus vidas.

Las hembras jóvenes parecen entender que es importante desarrollar estas amistades y pasan tiempo vinculándose con hembras no emparentadas que comparten estas estrategias creativas de búsqueda de alimento. Cuando las hembras comparten este tipo de información entre sí, también pueden impulsar la supervivencia de sus crías.

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Los delfines aprenden la habilidad de forrajeo "bombardear" de sus compañeros. 

Las posibilidades

Más que un período de aprendizaje, los delfines usan sus años juveniles extendidos para construir una comunidad y amistades que durarán toda su vida. Comprender esto puede tener un gran beneficio para los conservacionistas y la preservación del hábitat. Por ejemplo, cuando sabemos que los miembros de una especie necesitan relaciones sociales con miembros no emparentados, podemos planificar y administrar mejor las áreas protegidas y los hábitats de los acuarios.

Última actualización el 22 de enero de 2021