El ciclo reproductivo del gusano palolo del Pacífico se sincroniza a través de la detección del ciclo lunar.

“El gusano palolo del Pacífico (eunice viridis) y su pariente antillano (E. fucata) exhiben uno de los ejemplos más increíbles de comportamiento reproductivo registrado, que está íntimamente relacionado con el ciclo lunar. Estas dos especies de anélidos son gusanos poliquetos, y normalmente permanecen seguros dentro de los tubos excavados por ellos en el coral o debajo de las rocas, con la cabeza en el extremo abierto de sus tubos, es decir, hasta la temporada de reproducción.

“Cuando se acerca este período, la mitad trasera de cada gusano se transforma dramáticamente, desarrollando órganos reproductivos de rápido crecimiento. El gusano mismo invierte su posición dentro de su tubo, de modo que ahora apunta con la cabeza hacia abajo, con su mitad posterior altamente modificada que se proyecta fuera del tubo. Una vez que los órganos reproductivos están completamente desarrollados, la mitad posterior del cuerpo se separa del resto del gusano (que permanece dentro de su tubo pero se realinea de modo que su cabeza vuelve a estar en el extremo abierto del tubo) y nada hacia la superficie del mar. casi como si fuera un animal separado por derecho propio. De hecho, incluso ha desarrollado un par de ojos para ayudarlo a ubicar la superficie.

“Mientras nada, la mitad posterior del cuerpo del gusano sufre una transformación adicional, sus estructuras internas y su segmentación se rompen, de modo que cuando llega a la superficie no es más que una bolsa que se retuerce de esperma u óvulos (los sexos están separados en estos especies). En la superficie, la bolsa estalla, liberando su contenido y, teniendo en cuenta que millones de gusanos palolo han sufrido esta metamorfosis radical precisamente al mismo tiempo, el mar pronto se inunda con una masa de esperma y óvulos, produciendo un vasto un episodio de fertilización comunal y aleatoria. Lo que hace que el comportamiento reproductivo de estos gusanos sea aún más extraordinario es la naturaleza exacta del momento de este evento. Ocurre dos veces al año en las mareas muertas del último cuarto de luna en octubre y noviembre para las especies del Pacífico, y el tercer cuarto de luna en junio y julio para las especies de gusano palolo de las Indias Occidentales”. (Shuker 2001: 94-95)

Última actualización 18 de agosto de 2016