El loto sagrado atrae a los polinizadores al producir calor a través de una vía de transporte de electrones no fosforilante que libera energía mediante el flujo de electrones a través de una vía respiratoria alternativa.
Imagen: Coen Boonen / Arno Vlooswijk /

Estas imágenes infrarrojas combinadas con una imagen regular en escala de grises muestran la calidez producida al comienzo de la ceremonia de apertura.

Imagen: Coen Boonen / Arno Vlooswijk /

Estas imágenes infrarrojas de una flor de loto, de arriba hacia abajo, muestran el calor producido dentro de la flor mientras se abre. Como no hubo luz solar durante la captura de las imágenes, el calor lo produce la propia flor.

La vía alternativa de la respiración, catalizada por la Alternativa
La oxidasa (AOX), es responsable de la producción de calor en el loto sagrado (Nelumbo nucifera).

“Presentamos resultados de mediciones in vivo, utilizando técnicas de discriminación de isótopos de oxígeno, de flujos a través de vías respiratorias alternativas y de citocromo en tejido vegetal termogénico, el receptáculo floral del loto sagrado (Nelumbo nucifera). Los flujos a través de ambas vías se midieron en flores termorreguladoras que experimentaban diversos grados de termogénesis en respuesta a la temperatura ambiente. Se encontraron aumentos significativos en el flujo de vías alternativas en receptáculos de loto con temperaturas de 16oC a 20oC por encima del ambiente, pero no en aquellos con menor cantidad de calor. El flujo de vías alternativas en los receptáculos más calientes fue el 75% del flujo respiratorio total. Por el contrario, los flujos a través de la vía del citocromo no cambiaron significativamente durante la termogénesis. Estos datos respaldan la hipótesis de que el aumento del flujo a través de la vía alternativa es responsable del calentamiento en el loto y que es poco probable que las proteínas desacopladas, que habrían producido un aumento del flujo a través de la vía del citocromo, contribuyan significativamente al calentamiento en este tejido. Las comparaciones del flujo real, con la capacidad determinada usando inhibidores, sugirieron que la ruta alternativa estaba operando casi a la capacidad máxima en el calentamiento de tejidos de loto. Sin embargo, en tejidos que no se calientan, los datos del inhibidor sobreestimaron significativamente el flujo de la vía alternativa. Esto confirma que las mediciones isotópicas son necesarias para la determinación precisa de los flujos a través de las dos vías”. (Watling et al. 2006: 1367)

Última actualización 14 de septiembre de 2016