Los altos niveles de agua en los humedales impiden que grandes cantidades de oxígeno lleguen al suelo de los humedales, donde permitiría que las bacterias aeróbicas descompongan la materia orgánica.

Los humedales, especialmente las turberas del norte del Ártico y las áreas boreales, tienen la capacidad de almacenar grandes cantidades de carbono. El almacenamiento de carbono está relacionado con el funcionamiento de los humedales. Las plantas de los humedales pueden extraer dióxido de carbono del aire e incorporarlo en sus tejidos durante . Los humedales también acumulan y almacenan carbono dentro del suelo en forma de hojas y restos de plantas. Los humedales boscosos y las turberas del norte acumulan grandes cantidades de basura y materia orgánica y pueden almacenar un alto porcentaje de carbono en comparación con otras áreas. Estos materiales orgánicos liberan carbono a la atmósfera cuando son descompuestos por bacterias, pero la combinación de condiciones de suelo fresco y húmedo en los humedales del norte retrasa la descomposición de los materiales orgánicos.

En muchos humedales, los altos niveles de agua impiden que grandes cantidades de oxígeno lleguen al suelo de los humedales, donde permitiría que las bacterias aeróbicas descompusieran la materia orgánica. Durante el invierno, las bajas temperaturas en los humedales y los suelos congelados en muchos humedales del norte retrasan la descomposición al disminuir la actividad metabólica de las bacterias en descomposición. Esto permite que los humedales en las regiones árticas y boreales sean sumideros de carbono efectivos durante cientos o miles de años.

Sin embargo, los investigadores advierten que el cambio climático y el aumento de las temperaturas podrían reducir los niveles de agua de los humedales y aumentar las tasas de descomposición. Esto puede afectar la capacidad de los humedales para continuar secuestrando carbono e incluso puede convertirlos en una fuente de dióxido de carbono.

Última actualización 14 de junio de 2017