Las raíces de los pinos jack distribuyen recursos limitados formando conexiones subterráneas entre los árboles.

Introducción

Sobre la superficie, jack pinos (Pinus bankiana) en un stand parecen ser individuos independientes. Sin embargo, una mirada debajo del suelo revela una historia diferente.

Un árbol resistente que se encuentra en el norte de EE. UU. y Canadá, el pino jack prospera en suelos arenosos y delgados y, a menudo, se encuentra entre las primeras especies de árboles que regresan después de un incendio. Crece comúnmente en rodales, a veces intercalados con otras especies de árboles como el abeto negro. Pero son las conexiones que hacen con otros de su propia especie las que les dan una ventaja cuando se enfrentan a entornos tan duros.

Una vez que se forma un injerto, los árboles pueden compartir recursos a través de las raíces conectadas, a menudo entre múltiples individuos conectados por la red invisible debajo del suelo. 

La estrategia

Cuando las raíces de un pino jack se topan con las raíces de otro, pueden presionarse entre sí. Las raíces comienzan a agregar células a lo largo de los puntos de presión hasta que se rompe la corteza entre ellos.

A medida que los tejidos de las dos plantas se ponen en contacto directamente, las células individuales comienzan a unirse. El tejido circundante deposita moléculas de azúcar, creando un vínculo aún más fuerte. Se desarrollan nuevas células y eventualmente forman xilema y floema, los vasos leñosos que transportan alimentos, nutrientes y agua.

El resultado es una estructura radicular compartida que a menudo contiene material radicular de ambos árboles. Una vez que se forma un injerto, los árboles pueden compartir recursos a través de las raíces conectadas, a menudo entre múltiples individuos conectados por la red invisible debajo del suelo.

Aunque inicialmente los injertos reducen el crecimiento de los árboles individuales, a la larga parecen beneficiar al rodal en su conjunto. Las raíces compartidas permiten que los árboles crezcan en condiciones más favorables dentro del rodal para dar un impulso a los árboles más débiles y desfavorecidos. Permiten que los tocones se mantengan vivos, lo que ayuda a desplazar especies de árboles potencialmente competidoras. Y debido a que hasta el 70% del soporte puede formar injertos, brindan mayor estabilidad contra vientos fuertes.

Jack pine stand
Imagen: mricon en Flickr / CC BY SA - Reconocimiento de Creative Commons + ShareAlike

Los pinos que crecen cerca unos de otros pueden formar conexiones entre sus raíces que ayudan a que las plantas individuales prosperen.

jack pine stumps showing root grafts
Imagen: Émilie Tarroux y Annie DesRochers / Copyright © - Todos los derechos reservados

Los pinos jack individuales pueden conectarse bajo tierra cuando sus raíces se ponen en contacto entre sí y rompen la corteza que los separa. 

jack pine root graft
Imagen: Émilie Tarroux y Annie DesRochers / Copyright © - Todos los derechos reservados

Los tejidos de los árboles individuales se conectan físicamente, lo que permite el movimiento de alimentos, agua y nutrientes entre ellos.

Pinus banksiana
Imagen: pancracio bessa / Dominio público - Sin restricciones

Pancrace Bessa dibujó esta ilustración de Pinus banksiana a principios del siglo XIX.

Las posibilidades

Hacer conexiones profundas entre individuos que enfrentan diferentes desafíos puede permitir el flujo efectivo de recursos e información en entornos humanos y tecnológicos, así como en sistemas de raíces subterráneos. Esta estrategia de crear una "economía compartida" ofrece información valiosa sobre cómo, incluso si inicialmente tienen un costo, las colaboraciones pueden crear un sistema general más sólido y resistente para el beneficio final tanto de los contribuyentes como de los destinatarios.

Última actualización 20 de octubre de 2020