La bacteria Ralstonia metallidurans puede extraer el oro tóxico disuelto de la solución y precipitarlo.

“Frank Reith, geomicrobiólogo del Centro de Investigación Cooperativa para Entornos Paisajísticos y Exploración Mineral en Kensington, Australia, y tres colegas recolectaron granos de oro de dos minas australianas. Descubrieron que la mayoría de los granos tenían los montículos distintivos, y los montículos estaban cubiertos con una fina capa de limo rico en bacterias. El análisis de ADN mostró que cada grano albergaba hasta treinta especies de bacterias que eran distintas de las especies de los suelos circundantes. Una especie, casi seguro Ralstonia metallidurans, estuvo presente en todos los granos.

Experimentos posteriores demostraron que el ubicuo R. metaliduranos puede sacar el oro disuelto, que es altamente tóxico para la mayoría de las formas de vida, fuera de la solución y precipitarlo como partículas inofensivas de oro sólido. Quedan por entender los detalles del proceso, pero en la naturaleza permite que las bacterias vivan en suelos tóxicos y contribuyan a la creación de oro sólido. (Ciencia 313:233-6, 2006)” (Flores 2006:14)

“Catalizado enzimáticamente
Se ha observado precipitación de oro en termófilas e hipertermófilas.
bacterias y arqueas (por ejemplo, Thermotoga marítimo, pirobaculo
Islandicum
), y su actividad condujo a la formación de oro- y
sinterizados con plata en los sistemas de aguas termales de Nueva Zelanda. bacterias sulfatoreductoras (SRB), por ejemplo, desulfovibrio
sp., puede estar involucrado en la formación de minerales de sulfuro auríferos
en ambientes subterráneos profundos; sobre escalas de tiempo geológicas esto puede
contribuir a la formación de depósitos económicos. Hierro- y
bacterias oxidantes de azufre (por ejemplo, Acidothiobacillus ferrooxidans, A. thiooxidans)
se sabe que descomponen minerales de sulfuro que albergan oro en zonas de
mineralización primaria y liberar oro asociado en el proceso.
Estas y otras bacterias (por ejemplo, actinobacterias) producen
tiosulfato, que se sabe que oxida el oro y forma estable,
complejos transportables. Otros procesos microbianos, por ejemplo,
excreción de s y cianuro, pueden controlar la solubilización del oro
en suelos auríferos de superficie y rizosféricos. una serie de bacterias y
Las arqueas son capaces de catalizar activamente la precipitación de sustancias tóxicas.
complejos de oro (I/III). La precipitación reductora de estos complejos puede
mejorar las tasas de supervivencia de las poblaciones bacterianas que son capaces de (1)
desintoxicar el entorno celular inmediato al detectar, excretar y
reduciendo complejos de oro, posiblemente utilizando bombas de eflujo de ATPasa tipo P como
así como vesículas de membrana (por ejemplo, Salmonella entérica, Cupriavidus (ralstonia) metaliduranos, pletonema borianum); (2) obtener energía metabólica mediante la utilización de ligandos que forman complejos con oro (por ejemplo, tiosulfato mediante A. ferrooxidanos) o (3) usando oro como centro metálico en enzimas (micrococo lúteo)…Esto puede sugerir
esa han jugado un papel en la formación de Witwatersrand
QPC, el depósito de oro más grande del mundo”. (Reith et al. 2007: 567)

Última actualización 28 de agosto de 2020