Las hembras de herrerillo azul protegen a sus polluelos de bacterias patógenas colocando selectivamente fragmentos de ciertas plantas aromáticas en sus nidos.

Introducción

Los herrerillos azules hacen nidos en agujeros y huecos que pueden volverse bastante cálidos y húmedos a medida que los polluelos maduran. Esto crea un entorno óptimo para el crecimiento de bacterias patógenas y parásitos como las larvas de mosca azul que pueden crear graves problemas de salud para los pollitos.

La estrategia

Para promover un crecimiento saludable en los polluelos, las hembras de herrerillo buscan activamente fragmentos frescos de plantas aromáticas como lavanda, milenrama, margarita y menta manzana para colocar en la copa del nido.

El conjunto complejo de bioquímicos aromáticos producidos por estas plantas se conoce desde hace mucho tiempo por sus características antimicrobianas, aunque la bioquímica aún no se conoce bien. Sin embargo, un estudio de 2009 encontró que los diversos fragmentos de plantas conferían una mayor salud y capacidad de supervivencia al reducir la riqueza bacteriana en los pollitos.

También se encontró que los aromáticos frescos ejercen un efecto significativo en los pollitos infestados con larvas de moscas chupadoras de sangre. Si bien el material no pareció afectar directamente a las larvas, se encontró que ejercía un efecto significativo sobre la densidad de bacterias en los pollitos. Las bacterias dispersas no pueden formar biopelículas y otras comunidades que aumentan su patogenicidad. Presumiblemente, los pollitos se benefician de esta reducción bacteriana al poder dedicar más de sus recursos de nutrientes al crecimiento en lugar de a sus sistemas inmunológicos, lo que lleva a pollitos en general más fuertes y saludables. Los herrerillos azules adultos no experimentaron una disminución significativa en la infección bacteriana de estas plantas.

Las posibilidades

Los seres humanos han utilizado plantas y hierbas frescas para diversos fines (incluso como sustancia antibacteriana) en todas las culturas y a lo largo del tiempo. Imitar la combinación particular y los métodos de aplicación de los herrerillos azules podría conducir a nuevos conocimientos y aplicaciones para humanos a escala doméstica e industrial.

Última actualización 24 de marzo de 2020