El caparazón de un erizo de mar evita que se rompa a través de placas entrelazadas y una forma achatada.

Un erizo de mar pasa su vida a aproximadamente 1,600 pies bajo el agua, en el fondo del mar. A esta profundidad, hay una enorme cantidad de presión, aproximadamente 700 libras por pulgada cuadrada, del agua que empuja hacia abajo al erizo de mar en todas direcciones. ¡Esto es lo mismo que ser aplastado por una pila de 20 elefantes! Sorprendentemente, los erizos de mar pueden soportar esta presión y pueden crecer sin desarrollar grietas en su caparazón. Aunque el caparazón del erizo de mar parece frágil, la forma y la construcción lo hacen bastante fuerte. El caparazón está construido de muchas placas pequeñas hechas de un material fuerte llamado carbonato de calcio. El carbonato de calcio se forma cuando se combinan óxido de calcio, agua y dióxido de carbono. El carbonato de calcio se encuentra en muchos lugares de la naturaleza, incluidos los corales, las conchas marinas y las rocas calizas. También es el material que ayuda a darle al concreto su resistencia. Además de estar hechas de un material resistente, las pequeñas placas del caparazón del erizo de mar también se entrelazan entre sí, creando una estructura de caparazón aún más fuerte y resistente a las grietas.

Cuando un depredador intenta morder al erizo, el impacto de la mordedura se transfiere a través de todas las placas pequeñas en lugar de solo una placa; esto distribuye el impacto de la mordedura a través del caparazón en lugar de a un solo punto. Para imaginar esto, imagine dos tipos de bolas de vidrio huecas. Una pelota está hecha de una sola pieza y otra está formada por muchas piezas pequeñas que encajan entre sí. Si se perfora la pelota hecha de una sola pieza, se agrietará y es probable que se rompa. Si se pincha la bola formada por muchas piezas pequeñas, se puede romper una sola pieza, pero debido a su estructura, permanecerá unida. Es menos probable que el caparazón se rompa porque el impacto se distribuye entre las diferentes piezas del caparazón.

Además del material y la disposición de las placas, la concha de erizo de mar también es fuerte por su forma. el caparazón es oblato, lo que significa que se asemeja a una esfera aplanada. El caparazón se desarrolla naturalmente en esta forma a medida que crece debido a la constante e intensa presión del agua circundante. Esta forma ayuda a aliviar el impacto de la presión del agua en un solo punto al distribuir la fuerza sobre un área más grande, similar a las placas entrelazadas.

El erizo de mar es capaz de protegerse en el duro entorno submarino gracias a la forma de su caparazón y sus placas entrelazadas. El caparazón es más fuerte de lo esperado debido a su capacidad para distribuir fuerzas dañinas a lo largo de su caparazón. Podemos aprender de la estructura del erizo de mar para crear edificios más fuertes y livianos que sean más capaces de soportar fuerzas fuertes, como rascacielos y turbinas eólicas.

Imagen: Morgane Rae / Copyright © - Todos los derechos reservados
Imagen: Στέλιος Δ / CC BY - Creative Commons Atribución únicamente
Última actualización 22 de junio de 2020