Las semillas de loto permanecen viables durante miles de años a través de la cubierta dura de la semilla y las enzimas reparadoras.

“En Occidente, loto (Nelumbo nucifera Gaertn.) es relativamente poco conocido. Sin embargo, durante más de 3000 años, las plantas de loto se han cultivado como cultivo en el Lejano Oriente de Asia, donde se utilizan como alimento, medicina y desempeñan un papel importante en las actividades religiosas y culturales. Poseedor del récord mundial de viabilidad de semillas a largo plazo (1300 años) es una fruta de loto (China Antique) de Xipaozi, provincia de Liaoning, China. Cinco descendientes de esta variedad, de frutos de 200 a 500 años de antigüedad (fechas del 14C) recolectados en Xipaozi, han sido germinados recientemente y son las primeras plántulas de este tipo que se cultivan a partir de frutos fechados directamente. Los frutos de Xipaozi, conservados en el antiguo lecho seco de un lago, han estado expuestos a dosis bajas de radiación γ durante cientos de años (con una irradiación acumulada en el suelo de 0.1-1.0 Gy). La descendencia de estas frutas viejas muestra anormalidades que se asemejan a las de varias plántulas modernas irradiadas a dosis mucho más altas. Aunque estas crías de loto son fenotípicamente anormales, la viabilidad de las semillas viejas evidentemente no se vio afectada por dosis acumuladas de hasta 3 Gy. Las características de crecimiento de las crías de loto de primer y segundo año de estas frutas, productos del experimento radiobiológico a más largo plazo registrado, se resumen aquí (crecimiento temprano rápido, anomalías fenotípicas, falta de vigor, desarrollo deficiente del rizoma y baja actividad fotosintética durante el segundo año). -año de crecimiento). Aspectos de su organización cromosómica, fenotipo y fisiología (rápida recuperación del estrés, termoestable). s, enzima reparadora de proteínas). Se sugieren importantes problemas no resueltos para suscitar el interés de los miembros de la comunidad científica de semillas por el estudio de las frutas viejas recolectadas recientemente en Xipaozi, con especial énfasis en los aspectos del envejecimiento y la reparación”. (Shen-Miller 2002: 131)

“'El secreto del loto sagrado puede ser la cubierta de su semilla', dice Shen-Miller. 'La cubierta es muy dura, construida para evitar que el agua y el aire entren y degraden la semilla.' El loto sagrado también está bendecido con una colección resistente de enzimas reparadoras, como la L-isoaspartil metiltransferasa y otras proteínas que minimizan el daño a las semillas, resisten los ataques de hongos y ayudan a las semillas a sobrevivir a las duras temperaturas. "El loto es un tesoro científico", comenta Shen-Miller, y agrega que la flor podría revelar rasgos bioquímicos que mejoran la calidad de vida al reparar el daño molecular del envejecimiento". (Marrón 2001: 1884-1885)

Última actualización 26 de octubre de 2016