El pico del pájaro carpintero de frente dorada protege el cerebro del trauma al tener una forma y una composición material que desvía las fuerzas vibratorias lejos de la cavidad craneal.

[Nota del editor, 2022: Una nueva investigación de Sam Van Wassenbergh et al. sugiere que el "esqueleto craneal de los pájaros carpinteros se usa como un martillo rígido para mejorar el rendimiento del picoteo, y no como un sistema amortiguador", y que los cerebros están protegidos de las conmociones cerebrales por su pequeño tamaño. Está pendiente una actualización correspondiente a esta página y páginas relacionadas.]

Especies de pájaros carpinteros, como el pájaro carpintero de frente dorada (Melanerpes aurifrons), tamborilean con su pico para establecer sus territorios y atraer parejas. El movimiento de picoteo a alta velocidad provoca una enorme cantidad de fuerza estresada en el animal. Sin embargo, el pájaro carpintero tiene un pico especializado que ayuda a prevenir traumas físicos y neurológicos al desviar las fuerzas del cerebro. Su pico absorberá y desviará fuerzas de 2 a 8 veces mayores que las del cráneo.

El pico se compone de dos capas: una capa interior de hueso fuerte y denso y una capa exterior de tejido flexible. Mientras que la capa exterior del pico superior es ligeramente más larga que la del pico inferior, las imágenes de rayos X muestran que la capa interior del pico inferior es ligeramente más larga que la superior.

Imagen: Allison Miller / Copyright © - Todos los derechos reservados

Diagrama que representa las longitudes desiguales de los picos interior y exterior del pájaro carpintero de frente dorada.

La capa exterior es la primera en encontrar fuerzas de impacto. El tejido flexible permite que la parte superior del pico soporte grandes cantidades de tensión y reduce el riesgo de golpes al doblarse y flexionarse con cada transmisión vibratoria.

Una vez que las fuerzas alcanzan el hueso duro, el pico superior se cruza con un sistema delgado de hueso, tendón y músculo que rodea el cráneo llamado aparato hioides.leer más aquí). Luego, las fuerzas viajan a lo largo del hioides, se desvían alrededor del cráneo y regresan a través de la lengua.

Drawing of a woodpeckers skull with arrows showing forces.
Imagen: Allison Miller / Copyright © - Todos los derechos reservados

Diagrama que ilustra la influencia direccional de las fuerzas ejercidas por el hueso hioides. Cuando el pico golpea una superficie, la mayoría de las fuerzas viajarán a lo largo del pico superior donde alcanzarán el hioides. Una vez que las fuerzas se cruzan con el hioides, se desviarán por la parte posterior del cráneo y saldrán por la lengua.

A medida que las fuerzas continúan viajando a lo largo del pico, aquellas que no han sido desviadas por el pico superior se encuentran con el pico interior inferior. Siguiendo el camino de menor resistencia, las fuerzas vibratorias siguen la pendiente descendente de la forma del pico y se alejan del espacio craneal.

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Diagrama que ilustra el desvío de fuerzas por el pico interior inferior. Las fuerzas no absorbidas por el pico superior y el hioides viajarán a través del pico inferior donde serán absorbidas por un pico interno resistente. El músculo y el tejido de la mandíbula inferior desviarán las fuerzas hacia abajo y lejos del cerebro.

Última actualización 3 de septiembre de 2020