La exposición a los adultos cuando son juveniles hace que los pinzones cebra construyan sus primeros nidos más rápido.

Introducción

En 1867, el famoso naturalista Alfred Russel Wallace escribió: “Se nos dice que los pájaros construyen sus nidos instinto, mientras que el hombre construye su vivienda por el ejercicio de razón.” Sus propias observaciones de la naturaleza lo llevaron a estar completamente en desacuerdo. Su ensayo, “La filosofía de los nidos de pájaros”, dio inicio a un debate de 150 años sobre si las aves construyen nidos por puro instinto o, como dijo Wallace, “sin enseñanza ni experiencia”.

En abril de 2020, la Dra. Alexis Breen, investigadora del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, escribió un estudio que, según ella, proporciona "otro gran apoyo para derribar el mito de que la construcción de nidos está en los genes". Muchos asumen incorrectamente que las aves modelan sus primeros nidos a partir de aquellos en los que nacieron. La investigación de Breen indica que si los juveniles interactúan socialmente con los pinzones cebra adultos, influye en la forma en que los pinzones jóvenes construyen sus primeros nidos cuando alcanzan la madurez sexual, tanto en términos de los materiales que eligen como de la rapidez con que los construyen.

Imagen: Alexis Breen / Dominio público - Sin restricciones

Un pinzón cebra macho selecciona material para anidar.

Imagen: Alexis Breen / Dominio público - Sin restricciones

Un pinzón cebra macho inspecciona material de anidación potencial.

Imagen: Alexis Breen / Dominio público - Sin restricciones

Los científicos tuvieron que elegir colores que no atrajeran inherentemente a los pinzones para que los experimentos no estuvieran sesgados.

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La exposición a aves maduras más temprano en la vida inspiró a los adolescentes a terminar la construcción del nido hasta cuatro veces más rápido que aquellos sin acceso a tiempo de calidad con adultos.

La estrategia

¿Por qué importan tanto la velocidad y los materiales de construcción? Construir un nido es clave para su capacidad de reproducción. “Para muchas aves, realmente tienen una oportunidad, tal vez dos, de construir un nido”, dijo Breen. Agregó que la evidencia en otras especies de aves relaciona la creación rápida de nidos con el éxito reproductivo y la prosperidad más adelante en la vida. En otras palabras, construir un buen nido rápidamente podría ser una cuestión de vida o muerte para la próxima generación.

Para muchas aves, realmente tienen una oportunidad, tal vez dos, de construir un nido. Dr. Alexis Breen, investigador del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva

El experimento de Breen mostró que haber interactuado socialmente con adultos tuvo dos impactos importantes en la forma en que los pinzones jóvenes hicieron sus primeros nidos. Por un lado, la exposición a aves maduras más temprano en la vida inspiró a los adolescentes a terminar la construcción hasta cuatro veces más rápido que aquellos sin acceso a tiempo de calidad con adultos. En segundo lugar, cuando los juveniles interactuaron con material diferente al que había en sus nidos de nacimiento, más tarde prefirieron la nueva sustancia para la construcción del nido, pero solo cuando encontraron esa sustancia en presencia de un adulto.

Las posibilidades

Breen dijo que comprender los procesos culturales y de aprendizaje que usan los pinzones cebra para construir nidos puede ayudarnos a comprender cómo otros animales llegan a usar herramientas y tecnología e incluso puede proporcionar pistas sobre nuestra propia evolución.

Si bien Wallace puede haber tenido razón en que el instinto no dicta cómo las aves construyen sus nidos, parece que se equivocó acerca de lo que pensaba que era más importante: la imitación. Los resultados de Breen demuestran que la mera presencia de un adulto era más importante que la experiencia adquirida ya sea a través del manejo del material por sí mismos o al observar a los adultos usarlo. Dijo que ese resultado iba en contra de la suposición de que las aves necesitan mucha demostración para usar herramientas. "Parece que si necesitan algo, no necesitan mucho".

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Última actualización 16 de septiembre de 2020