La piel de la baya de mármol tiene una apariencia puntillista azul brillante debido al reflejo de color de Bragg de célula a célula en las microfibrillas de celulosa.
Imagen: lechuga furiosa /

Difracción de Bragg. Dos haces con longitud de onda y fase idénticas se acercan a un sólido cristalino y se dispersan en dos átomos diferentes dentro de él. El haz inferior atraviesa una longitud extra de 2dsen?. La interferencia constructiva ocurre cuando esta longitud es igual a un múltiplo entero de la longitud de onda de la radiación.

Imagen: Furiouslettuce /

Difracción de Bragg. Dos haces con longitud de onda y fase idénticas se acercan a un sólido cristalino y se dispersan en dos átomos diferentes dentro de él. El haz inferior atraviesa una longitud extra de 2dsen?. La interferencia constructiva ocurre cuando esta longitud es igual a un múltiplo entero de la longitud de onda de la radiación.

“La comunicación biológica por medio del color estructural existe desde hace al menos 500 millones de años. El color estructural se observa comúnmente en el reino animal, pero se ha estudiado poco en las plantas. Presentamos un ejemplo sorprendente de coloración iridiscente fuerte basada en múltiples capas en las plantas, en el fruto de pollia condensada. El color es causado por la reflexión de Bragg de helicoidalmente apilados microfibrillas que forman multicapas en las paredes celulares del epicarpio. Demostramos que los animales y las plantas han evolucionado convergentemente en estructuras fotónicas basadas en múltiples capas para generar colores utilizando materiales completamente distintos. La coloración azul brillante de esta fruta es más intensa que la de cualquier material biológico descrito anteriormente. Excepcionalmente en la naturaleza, el color reflejado difiere de una celda a otra, ya que los espesores de las capas en la pila de varias capas varían, lo que le da a la fruta una llamativa apariencia pixelada o puntillista. Debido a que las multicapas se forman con ambas helicoidicidades, la caracterización óptica revela que la luz reflejada de cada célula epidérmica está polarizada circularmente hacia la izquierda o hacia la derecha, una característica que nunca antes se había observado en un solo tejido”. (Vignolini 2012: 15712)


Planos de difracción de Bragg. Dos haces con longitud de onda y fase idénticas se acercan a un sólido cristalino y se dispersan en dos átomos diferentes dentro de él. El haz inferior atraviesa una longitud adicional de 2dsinθ. La interferencia constructiva ocurre cuando esta longitud es igual a un múltiplo entero de la longitud de onda de la radiación.

La información de apoyo que muestra el mecanismo se puede descargar de PNAS.

Última actualización 18 de agosto de 2016