La pupila de los geckos nocturnos permite una visión clara en condiciones de luz extrema al volverse muy grande durante la noche y contraerse hasta convertirse en una hendidura delgada con varios agujeros pequeños durante el día.

Los geckos nocturnos deben ver bien para moverse y cazar de noche. Los ojos y las pupilas grandes, las células altamente sensibles a la luz (fotorreceptores) y una distancia focal corta (la distancia desde el centro del cristalino del ojo hasta el punto donde converge la luz) hacen que no solo sea posible ver y luego capturar presas por la noche, sino también ayudar a los geckos a ver en color en condiciones de poca luz.

Estas mismas adaptaciones visuales nocturnas plantean un problema durante el día porque normalmente conducirían a un desenfoque de la imagen y desenfoque de colores. La combinación de una pupila grande y una distancia focal corta crea un problema óptico en el que el ojo desvía algunas longitudes de onda (o colores) de la luz más que otras. Los geckos nocturnos, sin embargo, parecen tener estrategias para contrarrestar esto. Primero, sus ojos tienen lentes multifocales. Esto significa que diferentes partes de la lente enfocan cada una un rango diferente de longitudes de onda en las células sensibles a la luz del ojo. El resultado es un mayor enfoque para todos los colores de luz que el ojo puede percibir. En segundo lugar, cuando la pupila de un gecko nocturno se contrae por completo en condiciones de mucha luz, forma dos conjuntos de agujeros a lo largo de una hendidura vertical. Los científicos plantean la hipótesis de que cuando la pupila está completamente contraída, las cuatro pequeñas pupilas apiladas que se forman reducen la cantidad total de luz que ingresa al ojo, al tiempo que permiten que las diferentes partes de la lente multifocal reciban luz.

El ojo único del gecko nocturno podría tener dos funciones adicionales además de prevenir alteraciones visuales durante el día. Las pupilas múltiples generan varias imágenes en la retina con diferentes niveles de enfoque, que el gecko puede interpretar para juzgar la distancia. El iris también es de un color similar al de las escamas del gecko, por lo que la hendidura delgada con agujeros puede facilitar la visión diurna al tiempo que aumenta la capacidad del gecko nocturno para mezclarse con su entorno.

Imagen: Richard Ling / GFDL - Licencia de documento libre de Gnu

El geco tokay.

Imagen: Patricio Randall / CC BY NC SA - Reconocimiento de Creative Commons + No comercial + ShareAlike

Cuando el ojo del gecko tokay y otros geckos nocturnos se contrae bajo la luz brillante, forma una hendidura con cuatro orificios que se cree que previene las anomalías visuales.

Última actualización 12 de junio de 2017