Las aves evalúan las amenazas externas, su éxito anterior y el éxito de los demás para determinar dónde y cómo construir sus nidos.

Introducción

¿Qué crees que sucede dentro de la cabeza de un pájaro cuando construye un nido? ¿Crees que es un proceso automático, sin sentido, tan innato como un bebé que aprende a gatear? ¿O crees que es un proceso más intencional y reflexivo de experimentación y aprendizaje? La evidencia reciente apunta fuertemente al último escenario, con implicaciones sobre cómo los humanos intentan enseñar a las máquinas, los programas y a sí mismos a realizar cualquier actividad compleja.

La estrategia

Tome, para empezar, el proceso de seleccionar la ubicación perfecta para el nido. Las aves de la misma especie tienden a construir sus nidos en lugares similares, por lo que durante mucho tiempo los científicos asumieron que este comportamiento estaba determinado genéticamente. Sin embargo, los estudios han demostrado que la selección del sitio de anidación cambia mucho según una serie de factores, como el clima, los encuentros con depredadores, el éxito anterior y lo que están haciendo otras aves en el área.

En un estudio, cuando llegó el clima frío, los arrendajos pinyon en el norte de Arizona comenzaron a construir sus nidos en lugares más altos y expuestos, donde el aumento de la luz solar mantenía a la madre caliente y ayudaba a derretir la nieve alrededor del nido. Sin embargo, el 25% de los arrendajos pinyon dejaron de construir nidos en sitios expuestos después de múltiples encuentros con depredadores.

Muchas especies, como las gaviotas tridáctilas y los chorlitos silbadores, ajustarán sus sitios de anidación año tras año en función de su propio éxito reproductivo. Si un ave no logra producir crías que sobrevivan hasta la etapa de volantón, al año siguiente construirá un nido mucho más lejos, mientras que un ave exitosa permanecerá aproximadamente en la misma área.

Aún más interesante, las aves que no se reproducen mirarán los nidos de sus vecinos para ayudarlos a decidir dónde construir a continuación. Un estudio mostró que los chorlitos silbadores con vecinos fracasados ​​eligieron sitios 34 veces más alejados al año siguiente en comparación con las aves con vecinos exitosos.

A robin's eggs in its nest
Imagen: ellie_c / Dominio público - Sin restricciones

La investigación está demostrando que la construcción de nidos es un esfuerzo cuidadosamente considerado y en constante adaptación, en lugar de un comportamiento mecánico puramente heredado.

A piping plover's eggs in its nest on a sandy beach.
Imagen: Ariel Kallenbach/USFWS / Dominio público - Sin restricciones

Los chorlitos silbadores ajustarán sus sitios de anidación año tras año en función de su propio éxito reproductivo.

Zebra finch pair sitting in their nest
Imagen: Guillermo Warby / CC BY - Creative Commons Atribución únicamente

Pinzones cebra anidando en el aviario en London Butterfly House en Syon Park.

Piping plover staring at camera
Imagen: cadop / Dominio público - Sin restricciones

Los chorlitos silbadores que no se reproducen mirarán los nidos de sus vecinos para ayudarlos a decidir dónde construir el año siguiente.

Una vez que se selecciona un sitio, comienza la construcción del nido e implica un proceso de toma de decisiones igualmente complejo. El color, el tamaño y la solidez de los materiales de construcción elegidos pueden verse influenciados por la experiencia y las observaciones de un ave. En un estudio fascinante, los pinzones cebra se vieron obligados a construir un nido con material de un color que no preferían. Si lograban criar pollitos con éxito, al año siguiente elegían construir su nido con ese mismo material de color, a pesar de tener a su disposición otros colores inicialmente preferidos.

Otro estudio se centró en la rigidez de los materiales elegidos. A los pinzones cebra se les dio tiempo para construir un nido primero con una cuerda flexible y luego con una cuerda más rígida. Las aves tuvieron que usar muchas menos piezas rígidas de cuerda para construir un nido satisfactorio en comparación con las piezas flexibles; posteriormente, mostraron una clara preferencia por la cuerda más rígida.

Las posibilidades

Tal investigación es un argumento sólido para la construcción de nidos como un esfuerzo cuidadosamente considerado y en constante adaptación, en lugar de un comportamiento mecánico puramente heredado. A medida que los humanos buscan adaptar los procesos fundamentales en la construcción y otras áreas a las condiciones cambiantes, hay mucho que aprender y admirar sobre los métodos que las aves han empleado para tener tanto éxito. Y surge la pregunta: ¿cómo aprendimos a construir en primer lugar?

Última actualización 12 de octubre de 2020