Las bacterias intestinales de las termitas que se alimentan del suelo ayudan a que el nitrógeno del suelo esté disponible para las plantas y protegen de la toxicidad del amoníaco a través de la volatilización y mineralización del amoníaco.

“La volatilización del amoníaco [alrededor de 10 nmol (g de peso fresco)_1 h_1], ya sea directamente por emisión del cuerpo de la termita o indirectamente de sus heces, condujo a concentraciones de NH3 en la atmósfera del nido de C. [cubitermes] ugandensis que estaban tres órdenes de magnitud por encima del fondo ambiental, una acumulación relativa que es considerablemente más alta que la observada con CH4 y CO2. Junto con los resultados anteriores, estas observaciones documentan que a través de su actividad de alimentación y debido a las propiedades fisicoquímicas y bioquímicas de su sistema digestivo, las termitas que se alimentan del suelo efectivamente la transformación del nitrógeno orgánico del suelo refractario a una forma disponible para las plantas que está protegida de la lixiviación por adsorción al suelo del nido. Las tasas de mineralización de nitrógeno de las termitas que se alimentan del suelo pueden superar las de las lombrices de tierra tropicales y deberían contribuir significativamente a los flujos de nitrógeno en los ecosistemas tropicales”. (Ji y Brune 2006:267)

Última actualización 18 de agosto de 2016