La piel de los colémbolos repele los líquidos con estructuras socavadas que estabilizan las burbujas de aire.

Aplicación de diseño: opción repelente al agua y al aceite para superficies textiles.

Los colémbolos son pequeños artrópodos de menos de 6 mm de largo. Obtienen su nombre de su fúrcula, un apéndice en forma de cola que pueden usar para lanzarse a grandes distancias y fuera de peligro. Los colémbolos viven en la hojarasca húmeda y otra materia orgánica en descomposición donde principalmente comen hongos y material vegetal muerto. Los hábitats de los colémbolos son húmedos y, dado que estos animales respiran a través de la piel, repeler la humedad es de vital importancia para su supervivencia. Son evolutivamente antiguos y están muy bien adaptados a este entorno desafiante que está lleno de sustancias aceitosas liberadas de la materia en descomposición, así como de microorganismos potencialmente dañinos.

La rugosidad de la superficie es importante para la repelencia, ya que las superficies texturizadas atrapan una burbuja de aire (o plastrón) en la superficie, evitando que el agua y otras sustancias entren en contacto directo. La tensión superficial del agua hace que sea relativamente fácil de rechazar y muchos organismos tienen superficies rugosas que funcionan de esta manera. La piel de colémbolo es notable porque resiste una gama mucho más amplia de sustancias, incluidos aceites y otros líquidos de baja tensión superficial, incluso cuando se somete a alta presión.

La piel del colémbolo es áspera en múltiples escalas de longitud. Tiene protuberancias relativamente grandes que están recubiertas de "gránulos primarios" más pequeños. Los gránulos primarios son estructuras únicas y enrevesadas de aproximadamente 250 nm de ancho. Hechos de pliegues uniformes en la piel, están dispuestos en una red regular, formando cavidades a escala nanométrica que atrapan el aire. Los gránulos tienen voladizos socavados que orientan las fuerzas de tensión superficial de una manera que hace que las estructuras sean excepcionalmente efectivas para estabilizar el plastrón. Esto le da a la piel de colémbolo su increíble repelencia.

Imagen: Ralf Helbig / Copyright © - Todos los derechos reservados
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Las diminutas estructuras que sobresalen de la piel de los colémbolos conservan una burbuja de aire que evita que las sustancias humedezcan la superficie.

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Última actualización 24 de marzo de 2020