Los arrecifes de ostras complejos y desiguales crean grietas protectoras donde las aguas tranquilas permiten que las larvas se adhieran y prosperen.

Introducción

Los arrecifes de ostras son como bosques submarinos que proporcionan un hábitat para cientos de especies marinas, incluidos camarones, platijas y arenques. Estos bosques no solo protegen, albergan y alimentan la vida marina, sino que también ayudan a mantener la pesca comercial de la que dependen los humanos para su alimentación.

Para que crezcan los arrecifes, las ostras individuales se agrupan. Así como necesitamos hogares que nos protejan de los elementos, las ostras deben encontrar lugares donde puedan sobrevivir. Eso no siempre es fácil para las larvas, que nadan en corrientes oceánicas potencialmente turbulentas durante hasta tres semanas antes de asentarse finalmente, con suerte, en un arrecife. Si suficientes larvas no pueden comprarse o no terminan en lugares donde puedan sobrevivir, los arrecifes no prosperarán.

Ciclo de vida de una ostra

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La estrategia

Los científicos compararon ubicaciones de arrecifes naturalmente prósperas con un sitio de arrecife restaurado para estudiar las variables que influyen en el éxito de las larvas. Descubrieron que los arrecifes naturales tienen superficies que aumentan la capacidad de las larvas para adherirse y sobrevivir en ellos.

Los edificios humanos son estructuras uniformes porque diseñamos elementos como ladrillos para que encajen perfectamente. Pero las conchas de las ostras son ásperas e irregulares. Secretan un adhesivo especializado para adherirse entre sí, construyendo estructuras amorfas complejas que trepan desde el fondo del océano hasta rocas y diques. Estas estructuras deben ser resistentes para resistir las fuertes fuerzas de las corrientes del océano.

Afortunadamente, la voluminosa estructura externa de un arrecife de ostras protege un complejo mundo interior de grietas, fisuras y huecos que se desarrollan a partir de la falta de uniformidad de las ostras. Las larvas encuentran protección dentro de estos "pliegues intersticiales", donde las aguas más tranquilas ejercen tensiones más débiles.

Las aguas turbulentas pueden ayudar a las larvas nadadoras a llegar a destinos más lejanos, pero pueden dificultar que se adhieran cuando lleguen. Las corrientes fuertes también pueden arrastrar a los juveniles o adultos adheridos fuera de los arrecifes, especialmente en los bordes donde las velocidades son mayores. El sedimento revuelto puede incluso enterrar individuos en elevaciones más bajas dentro de la estructura.

Afortunadamente, la voluminosa estructura externa de un arrecife de ostras protege un complejo mundo interior de grietas, fisuras y huecos que se desarrollan a partir de la falta de uniformidad de las ostras. Las larvas encuentran protección dentro de estos "pliegues intersticiales", donde las aguas más tranquilas ejercen tensiones más débiles. Los arrecifes con más de estas fisuras internas tienen una mayor abundancia de ostras y más larvas que se adhieren con éxito. Además, las ostras dentro de las grietas de los arrecifes crecen más rápido y viven más que las que se encuentran fuera.

Dentro de estas zonas protegidas, las superficies verticales muy compactas brindan un refugio adicional y restringen el acceso de depredadores como el cangrejo azul.

Las posibilidades

La pesca excesiva, el desarrollo costero y las enfermedades han devastado los arrecifes de ostras. A nivel mundial, hasta el 85% se ha perdido en los últimos siglos. Comprender cómo las ostras optimizan sus diseños de arrecifes para maximizar el éxito de las larvas puede mejorar los métodos de restauración para revivir en arrecifes que fallan. También podría conducir a un hormigón más verde para las estructuras submarinas, hecho con composiciones y texturas que promuevan la adherencia de las larvas y el crecimiento de los arrecifes.

Las ostras también pueden inspirar ideas más allá de la construcción de arrecifes. Por ejemplo, ¿qué pueden enseñarnos las ostras de manera más amplia sobre las fuertes corrientes que causan la erosión y la meteorización de los materiales en el agua y también en otros entornos?

Última actualización 14 de junio de 2021