Las hojas de las suculentas rosetas interceptan las gotas de agua de la niebla a través de su superficie cerosa y lisa.

Introducción

A pesar de las condiciones relativamente duras de los desiertos de América del Norte, una amplia gama de plantas que toman muchas formas y formas han podido prosperar en estas áreas. Las suculentas de roseta constituyen un grupo diverso de plantas que se han establecido con éxito en los ecosistemas desérticos, especialmente en las elevaciones en las que se forman las nubes.

Muchos de ellos tienen hojas relativamente grandes que almacenan grandes volúmenes de agua y están dispuestas en capas que se extienden alrededor de la base de la planta. Esta estructura les ayuda a recoger y almacenar agua de la lluvia y la niebla, y es una de las claves de su éxito en estos entornos.

La estrategia

Teniendo en cuenta su historia evolutiva, la niebla es una fuente de agua relativamente nueva para estas plantas. No obstante, las suculentas de roseta han desarrollado varias características para ayudarlas a hacer uso de este recurso.

Los agaves, por ejemplo, son muy eficientes en la recolección de agua, incluso de la niebla y las lluvias más ligeras, gracias a la superficie lisa de sus hojas creada por una capa exterior cerosa que también sirve como barrera contra la pérdida de agua. Las gotas de agua en la niebla tienen mucha área de superficie con la que hacer contacto con otras superficies. Con esta gran área de superficie, y siendo relativamente ligera, las gotas de niebla son capturadas por una envoltura de aire de movimiento lento que rodea una hoja y se dirige a lo largo de su superficie lisa. Las especies en los cinturones de nubes también tienden a usar ese efecto, así como una disposición de hojas que actúan como un embudo, para transportar el agua recolectada a sus raíces.

En áreas de mayor altitud donde la niebla es común, muchas suculentas de roseta han evolucionado para exhibir el "síndrome de la hoja estrecha". Este es un conjunto específico de características que pueden ayudar a aumentar la eficiencia de una planta para capturar la humedad de la niebla. Las hojas estrechas y flexibles pueden atrapar mejor las gotas de agua y dirigir su movimiento hacia la base, mientras que un tallo basal más largo ayuda a la planta a atrapar más niebla manteniéndola más alta sobre el suelo.

Las posibilidades

Las suculentas de roseta pueden servir de inspiración para las formas en que podemos recolectar y almacenar agua de fuentes alternativas y temporales como la niebla, para beber y otros usos.

Su estrategia para eliminar la humedad del aire también se puede aplicar a espacios cerrados en los que el control de la humedad es necesario para mantener condiciones habitables para personas, plantas o animales. Algunos espacios que podrían beneficiarse de esta tecnología incluyen piscinas cubiertas, pistas de hielo y estadios, así como hábitats cerrados a gran escala en tierra, en el mar o más allá.

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Última actualización el 23 de febrero de 2022