Las plumas especializadas del búho permiten un vuelo casi silencioso al alterar la turbulencia del aire y absorber el ruido.

Introducción

Los búhos son conocidos como depredadores silenciosos de la noche, capaces de volar a escasos centímetros de su presa sin ser detectados. La tranquilidad de su vuelo se debe a sus plumas especializadas. Cuando el aire se precipita sobre un ala ordinaria, generalmente crea un ruido de "chorro" a medida que se acumulan grandes áreas de turbulencia de aire. Pero el búho tiene algunas formas de alterar esta turbulencia y reducir su ruido.

La estrategia

Primero, el borde de ataque del ala del búho tiene plumas cubiertas de pequeñas estructuras que sobresalen del ala. Una hipótesis es que estas estrías dividen el aire que fluye en flujos más pequeños que son más estables a lo largo del ala. Además, este cambio en los patrones de flujo de aire también parece reducir el ruido del aire que fluye. El borde de ataque dentado del ala parece ser más efectivo para reducir el ruido cuando el ala está en un ángulo pronunciado, lo que sucedería cuando el búho está cerca de su presa y se acerca para atacar.

Detail view of the stiff curved serrations on the leading edge of an owl wing feather
Imagen: Radd Icenoggle / Copyright © - Todos los derechos reservados

Una vista cercana del borde de ataque de la pluma exterior del ala de un búho muestra las estrías rígidas que ayudan a crear un flujo suave de aire sobre el ala. Foto © Radd Icenoggle, utilizada con autorización.

detail of feathers on an owl wing showing the leading and trailing edges
Imagen: Radd Icenoggle / Copyright © - Todos los derechos reservados

Mientras que las estrías rígidas interrumpen el flujo de aire en el borde de ataque de las plumas de las alas del búho, las estrías más suaves en el borde de salida (arriba a la izquierda) ayudan a controlar la turbulencia en la estela de las plumas. Foto © Radd Icenoggle, utilizada con autorización.

Estos flujos de aire más pequeños luego ruedan a lo largo del ala del búho hacia el borde de salida, que se compone de una franja fina. Esta franja rompe aún más el aire a medida que fluye desde el borde de salida, lo que resulta en una gran reducción del ruido aerodinámico. Luego, cualquier ruido restante que sería detectable por la presa del búho es absorbido por las plumas aterciopeladas de las alas y las patas del búho. Estas suaves plumas absorben sonidos de alta frecuencia a los que la mayoría de las presas, así como los humanos, son sensibles. En conjunto, estas características de las plumas permiten que los búhos no se escuchen cuando vuelan.

Video

Contenido de vídeo “Natural World” © 2015 BBC. Reservados todos los derechos.

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Las posibilidades

Algunos aspectos de la aerodinámica de las plumas de búho ya se han empleado en turbinas eólicas y en el perfil aerodinámico del tren Shinkansen. De manera similar, podrían mejorar la eficiencia y minimizar el ruido de las alas de los aviones y las aspas de los helicópteros y los drones. Las aspas de ventiladores para uso doméstico e industrial también podrían hacer uso de estas estrategias.

Las estrategias de plumas de búho también podrían usarse para crear diferentes efectos aerodinámicos para alas de tela, como cometas, paracaídas, planeadores, pancartas y más.

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Última actualización 21 de septiembre de 2019