Las plumas de los pingüinos evitan que el agua penetre en la piel debido a su estructura rígida y compacta.

Pluma de pingüino Rock Hopper. Eje grande y mucho plumón mantienen caliente al pingüino.

Imagen: matt browne /

“Los pingüinos (abajo) perdieron la capacidad de volar hace unos 100 millones de años y no tienen plumas de vuelo en las alas. Sus plumas rígidas y compactas forman una estera aislante gruesa que es impermeable al agua y proporciona una buena superficie aerodinámica para nadar”. (Foy y Oxford Scientific Films 1982: 111)

“Varios estudios han investigado la resistencia térmica de los 'abrigos' de los pingüinos (conjunto de plumas y piel) y encontraron que es sorprendentemente baja: un promedio de 0.74 m2KW-1 o 7.4 tog. Las plumas de los pingüinos están muy modificadas, siendo cortas (30-40 mm), rígidas y con forma de lanza. El aislamiento lo proporciona una pluma posterior larga (20-30 mm). Los pingüinos son únicos porque las plumas están distribuidas uniformemente sobre la superficie del cuerpo (30-40 por cm2) en lugar de organizarse en tratados. Para el aislamiento, el pingüino requiere una capa gruesa, llena de aire y a prueba de viento (similar a una espuma de celda abierta cubierta con una capa a prueba de viento) que elimine la convección y reduzca al mínimo las pérdidas de calor por radiación y convección. Sin embargo, al bucear, el pingüino requiere una capa delgada, suave e impermeable sin aire atrapado (la flotabilidad positiva sería una gran desventaja para un cazador nadador activo). Lo logra mediante el uso de músculos unidos al eje de la pluma para "bloquear" las plumas y crear una barrera hermética. Además, el raquis de las plumas se aplana dorso-ventralmente, lo que le permite doblarse y adaptarse fácilmente a la forma del cuerpo con el aumento de la presión del agua”. (Dawson et al. 1999: 199)

Última actualización 24 de octubre de 2016