Los crustáceos antárticos crean cera dentro de sus cuerpos para ayudarlos a hundirse profundamente en el agua para hibernar durante el invierno.

Introducción

Un diminuto crustáceo marino antártico (Calanoides acutus) hiberna en las profundidades del océano durante el invierno, donde el frío ralentiza su metabolismo. Nadar en el agua puede requerir mucha energía, pero este crustáceo usa un material especial para ayudarlo.

Una vez que alcanza profundidades por debajo de los 400 metros (un cuarto de milla), las bajas temperaturas hacen que una bolsa de líquido ceroso dentro del cuerpo del crustáceo se convierta en un sólido denso, lo que ayuda al organismo a hundirse por sí solo.

Antarctic copepod uses wax to control buoyancy
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El copépodo antártico usa cera para controlar la flotabilidad.

La estrategia

La cera es un boyante material, lo que significa que normalmente flota, en lugar de hundirse, en el agua. La cera flota porque es menos denso que el agua. El líquido ceroso dentro de los crustáceos antárticos es una cera. , que es una mezcla de ácidos grasos y moléculas de alcohol graso. Estas moléculas se pueden descomponer y utilizar como energía para músculos y órganos. También se pueden usar para almacenar energía y se pueden transportar por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. La cera está formada por largas cadenas de átomos de carbono unidos entre sí por enlaces químicos simples. A medida que el crustáceo se adentra más en el agua, la cera cambia de tener enlaces simples a tener enlaces dobles. Este cambio permite que las moléculas de cera encajen más estrechamente, lo que aumenta su densidad y las hace más pesadas.

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A medida que el crustáceo se adentra más en el agua, la cera cambia de tener enlaces simples a tener enlaces dobles. Este cambio permite que las moléculas de cera encajen más estrechamente, lo que aumenta su densidad y las hace más pesadas. (Creado por Emily Harrington)

La densidad es una medida de la cantidad de "cosas" que puede caber en un espacio. Imagina una bolsa llena de ropa. Parece lleno, pero cuando lo presionas puedes agregar más ropa a la bolsa. La bolsa ahora es más 'densa' porque hay más cosas dentro y también es más pesada. Lo mismo es cierto para el crustáceo antártico. Una vez que su cera cambia de enlaces simples a enlaces dobles, la criatura puede colocar más cera dentro del mismo espacio, lo que la hace más densa. Esto hace que el crustáceo se hunda en el agua hasta alcanzar una profundidad en la que su densidad sea la misma que la del agua que le rodea, y se convierte en flotabilidad neutra. Luego puede permanecer e hibernar a esa profundidad sin necesidad de usar energía adicional.

En la primavera, el crustáceo consume la cera, lo que hace que el organismo sea más liviano y le permite flotar de regreso a la superficie.

Las posibilidades

Los enfoques creativos para la flotabilidad de especies como los crustáceos antárticos podrían proporcionar a los diseñadores de submarinos, dirigibles y robots más opciones para su trabajo.

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Última actualización 2 de julio de 2020