El pico del calamar es duro y rígido debido al entrecruzamiento químico

Los picos de los calamares y otros cefalópodos están hechos principalmente de quitina, cadenas largas y repetitivas de azúcares químicamente simples. Aunque blandas cuando están mojadas, bajo ciertas circunstancias, las fibras de quitina pueden convertirse en el material no mineralizado más rígido y resistente que se conoce. Los picos quitinosos excepcionalmente duros de los calamares les permiten morder a sus presas, inmovilizándolas y evitando que se alejen nadando.

La dureza en la punta del pico es causada por el entrecruzamiento de la quitina. En el pico de calamar se conocen dos mecanismos para crear enlaces cruzados.

En primer lugar, la unión de quitina s existen en pares vinculados. Cuando cada proteína se une a una fibra de quitina diferente, se unen, lo que hace que la quitina sea menos flexible y más dura.

En segundo lugar, se produce otro tipo de proteína que no se disuelve en agua pero se une fuertemente a sí misma, formando agregados similares a pompas de jabón llamados coacervados. Estos se difunden en los espacios entre las fibras de quitina, llenándolos gradualmente y uniéndose y solidificándose para convertirse en redes más grandes que se extienden a lo largo de los poros de la quitina. La suavidad de la quitina es causada por la presencia de agua. Al mismo tiempo que rellenan físicamente todos los huecos, los coacervados también crean enlaces cruzados químicos entre las fibras de quitina y eliminan el agua. Los tres factores trabajan juntos para darle al pico de calamar su notable dureza.

Imagen: Institución Smithsonian / Dominio público - Sin restricciones
Imagen: GeSHaPescado / CC BY SA - Reconocimiento de Creative Commons + ShareAlike
Imagen: NOAA/MBARI / Dominio público - Sin restricciones
Última actualización 23 de julio de 2019