Los nidos de los gorriones domésticos se mantienen libres de insectos parásitos mediante un revestimiento de hojas del árbol de neem, que contiene compuestos repelentes de insectos.

Introducción

Las aves son algunos de los animales más conocidos y queridos del mundo. También son algunos de los más diversos, con más de 10,000 especies diferentes. Aunque vienen en todas las formas y tamaños, tienen una cosa en común: todos necesitan un lugar seguro para criar a sus crías.

La estrategia

Para proteger a sus crías de parásitos y enfermedades, muchas aves revisten sus nidos con plantas que tienen propiedades antimicrobianas o repelentes de insectos. El árbol de neem, por ejemplo, contiene altas concentraciones de compuestos repelentes de insectos. El árbol de la flor del paraíso es rico en quinina, un fármaco contra la malaria. El uso de estas plantas ayuda a mantener los nidos limpios y las crías sanas. En un estudio, se descubrió que los estorninos que se criaron en nidos revestidos con estas plantas eran más pesados ​​y tenían sistemas inmunológicos más fuertes que los que no lo estaban.

Las posibilidades

El uso de plantas para mantener los nidos limpios y seguros es una estrategia que los humanos podrían emplear de varias maneras. Por ejemplo, el uso de plantas repelentes de insectos o antimicrobianas podría ayudar a mantener las casas y otros edificios libres de plagas y enfermedades.

Última actualización de mayo 1, 2020