Los ojos compuestos del mosquito son superficies antivaho debido a pequeñas estructuras jerárquicas que crean una barrera de aire.

Introducción

Los mosquitos prosperan en condiciones húmedas y húmedas. Con la humedad en el aire, el agua puede condensarse en partes del cuerpo del mosquito. Los mosquitos usan sus ojos para detectar luz y movimiento mientras navegan por su entorno, encontrando comida y pareja y evitando amenazas. Si sus ojos se nublaran con la condensación, los mosquitos estarían en peligro, pero sus ojos permanecen secos.

La estrategia

Los mosquitos y otros artrópodos tienen ojos compuestos, que son estructuras multifacéticas que consisten en cientos de unidades individuales, llamadas omatidios, muy juntas. en el mosquito Culex pipiens, una matriz de protuberancias a nanoescala espaciadas regularmente cubre la superficie abovedada de cada omatidio de forma hexagonal a microescala. Esta disposición jerárquica de estructuras más pequeñas sobre estructuras más grandes es donde los investigadores creen que el ojo obtiene sus propiedades antivaho. El aire llena los espacios entre las protuberancias a nanoescala, que están separadas aproximadamente por 48 nm. En la pequeña escala de las gotas de agua que forman la niebla, la tensión superficial del agua es una fuerza dominante. Esto significa que es más favorable desde el punto de vista energético que el agua permanezca en forma de microgotas, que se desprenden fácilmente de la superficie, que que penetre en la capa de aire y se extienda.

Este mecanismo para repeler el agua es similar al que se encuentra en otras superficies con textura biológica (como las hojas de loto); sin embargo, debido a que los espacios entre las protuberancias a nanoescala en los omatidios de los mosquitos son más pequeños, el ojo del mosquito puede protegerse de las pequeñas gotas de agua que forman la niebla.

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Reimpreso y adaptado con autorización de Liu, K. y Jiang, L. 2011. Integración multifuncional: de materiales biológicos a materiales bioinspirados. ACS Nano, 5(9): 6786–6790. DOI: 10.1021/nn203250y. Copyright 2011 Sociedad Química Estadounidense. 

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Última actualización el 3 de febrero de 2018