Los tallos oculares horizontales permiten que los ojos giren hacia adelante, creando un campo de visión binocular más amplio.

Introducción

Circunnavegando la isla de Nueva Zelanda, ondulando a través del Golfo de California y navegando a lo largo del Mar Rojo, los tiburones martillo son algunas de las criaturas más extendidas y espectaculares del océano.

La forma de su cabeza es reconocible al instante, pero la gama completa de funciones que podría cumplir sigue siendo un misterio. Hay teorías y pruebas de que puede facilitar la natación, mejorar la capacidad del olfato y mejorar la detección de campos eléctricos. La evidencia reciente revela que también aumenta el tamaño del campo de visión tridimensional de este depredador.

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El tiburón martillo festoneado triplica la vista binocular promedio para los peces y ve estereoscópicamente a través de un barrido de 32 grados.

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Si bien los ojos de las especies de tiburones martillo están a los lados de sus "martillos", se han movido a una posición un poco más orientada hacia adelante a lo largo de las generaciones a medida que el martillo aumentaba de ancho.

La estrategia

Es posible que hayas escuchado la frase: “Ojos al frente, cazo. Ojos a los lados, me escondo”, lo que enfatiza el hecho de que la mayoría de los depredadores tienen los ojos mirando hacia adelante, de modo que el campo visual de cada ojo se superpone. El cerebro asimila los campos visuales superpuestos para crear una sensación 3D del mundo que puede ayudar a los depredadores a juzgar con precisión la distancia a su presa para un ataque certero. Al tener los ojos a los lados de la cabeza, las especies de presa sacrifican la visión estereoscópica pero obtienen un campo visual de casi 360 grados, útil para detectar posibles depredadores que se acerquen desde cualquier ángulo.

Todos los tiburones son depredadores, pero en general, la forma de sus cabezas y la posición de sus ojos proporcionan solo un pequeño campo visual estereoscópico (alrededor de 10 grados) frente a ellos. El tiburón martillo festoneado (Sphyrna lewini) triplica eso y ve estereoscópicamente a través de un barrido de 32 grados. Esto se debe al hecho de que, si bien los ojos de las especies de tiburones martillo están a los lados de sus "martillos", se han movido a una posición un poco más orientada hacia adelante a lo largo de las generaciones a medida que el martillo aumentaba de ancho. Esto le da a los tiburones martillo lo mejor de ambos mundos: mantener un amplio campo de visión mientras triplican su área de percepción de profundidad de precisión. Esto puede ayudar a los tiburones martillo a rastrear y capturar mejor las especies de peces de rápido movimiento de las que se alimentan.

Las posibilidades

Las entradas visuales estilo Hammerhead podrían tener muchas aplicaciones beneficiosas para los humanos. La tecnología médica se enfrenta con frecuencia al desafío de detectar objetos pequeños (como tumores) en contextos en los que una mayor escala y tridimensionalidad pueden reducir el tiempo de búsqueda y aumentar la precisión.

Los tiburones martillo también pueden tener lecciones para las personas que trabajan para crear grandes experiencias tridimensionales. La realidad virtual (VR), originalmente inspirada en la visión humana, se encuentra en un período de crecimiento y experimentación temprano que también podría considerar los sistemas visuales de otras especies para impulsar la innovación. Por ejemplo, las fuentes de realidad virtual que imitan los datos visuales de las posiciones de los ojos similares a las de un martillo podrían usarse para darnos la sensación de tener un campo visual ampliado, pero sin sacrificar por completo la percepción de la profundidad.

Otras posibles aplicaciones incluyen la colocación de sensores visuales de vehículos, que deben mantener una conciencia ambiental total (p. ej., vehículos que se aproximan desde cualquier lado) al mismo tiempo que identifican peligros repentinos en el campo cercano (p. ej., un ciervo que cruza).

Última actualización el 24 de febrero de 2022