La tolerancia a la sal evolucionó de manera diferente entre las especies de plantas

Las halófitas, o plantas tolerantes a la sal, se encuentran en varios ambientes: costas, manglares, marismas y semidesiertos salinos. A medida que aumenta la cantidad de sal en los suelos agrícolas, es importante entender cómo las diferentes plantas hacen frente a la sal, un mecanismo conocido como tolerancia a la sal.

Algunas plantas son mucho más tolerantes a la sal que otras. Muchos de los cultivos que usamos en la agricultura, como el trigo, el arroz y el maíz, tienen una tolerancia muy baja a la sal, aunque sus parientes silvestres (especies no domesticadas que están estrechamente relacionadas con los cultivos alimentarios) suelen ser mucho más tolerantes. Entonces, ¿por qué los cultivos alimentarios no han evolucionado para adoptar esta tolerancia?

Se plantea la hipótesis de que la tolerancia a la sal es un rasgo “evolutivamente lábil”, lo que significa que está menos correlacionado con otros rasgos y, por lo tanto, no enfrenta las mismas “presiones” evolutivas que requerirían que se exprese en cada generación. Estos rasgos a menudo varían ampliamente en la forma en que se expresan entre individuos y entre grupos de organismos relacionados. Otra forma de pensar en los rasgos lábiles es que no están "bloqueados" dentro de los linajes evolutivos. Algunos ejemplos de rasgos lábiles evolutivos son el momento reproductivo y el momento de la migración. Esto contrasta con los rasgos no lábiles, que están mucho más "restringidos" por la evolución y es menos probable que cambien, por ejemplo, el tamaño y el color de las hojas.

Preservar los parientes silvestres de los cultivos alimentarios nos permite estudiar y comprender cómo ha evolucionado la tolerancia a la sal en diferentes especies. Como sitios tanto de compromiso público como de conservación de plantas, los jardines botánicos están trabajando para educar al público sobre el valor de conservar una variedad de diferentes especies de plantas. Puede obtener más información leyendo este capítulo de acceso abierto sobre Oportunidades de divulgación y educación pública para parientes silvestres de cultivos en América del Norte, en coautoría con el Jardín Botánico de la UBC Dra. Tara Moreau.

Adaptado del Jardín Botánico de la UBC “Foto botánica del día"

Imagen: Daniel Mosquín / Copyright © - Todos los derechos reservados
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Última actualización el 17 de febrero de 2020