Los picos de los pingüinos emperadores reflejan la luz ultravioleta a través de una microestructura fotónica reflectora multicapa.

Micrografía electrónica de transmisión de la región superior del cuerno del pico, que muestra que está lleno de microestructuras constituidas por pilas de membranas plegadas de múltiples capas. Barra de escala, 1.0 mm. Imagen tomada de Dresp, B; Jouventin, P; Langley, K. 2005. Microestructuras fotónicas reflectantes ultravioleta en el pico del pingüino rey. Letras de biología. 1(3): 310-313. Este documento se puede descargar gratis en línea desde http://171.66.127.192/content/1/3/310.short

“Aunque se ha informado que la boca y las alas de los paseriformes mendicantes se reflejan en el ultravioleta (Hunt et al. 2003), esta es la primera vez que se caracteriza la naturaleza de las microestructuras que reflejan los rayos UV en el tejido del pico de cualquier ave. La ultraestructura de las microestructuras fotónicas encontradas en el presente estudio difiere radicalmente de las descritas previamente en las plumas o la piel de las aves. Las matrices de membranas multicapa regulares que se encuentran en las microestructuras del cuerno del pico se aproximan mucho a las redes cristalinas bidimensionales, lo que sugiere fuertemente que la reflectancia UV aquí se produce por la interferencia entre la luz incidente y la reflejada por los pliegues sucesivos en estas microestructuras (Prum & Torres 2003). (Dresp 2005: 312)


Micrografía electrónica de transmisión de la región superior del cuerno del pico de un pingüino emperador, que muestra que está lleno de microestructuras constituidas por pilas de membranas plegadas de múltiples capas. Barra de escala, 1.0 mm.

Última actualización 18 de agosto de 2016