Los delfines envían silbidos de banda ancha y ráfagas de clics para evitar que los mensajes se distorsionen bajo el agua.

Introducción

Desde la primera infancia, a la mayoría de nosotros se nos ha enseñado que los delfines usan ondas sonoras tanto para "ver" bajo el agua como para comunicarse entre sí. Si esto no le impresiona, entonces aún no ha considerado completamente los desafíos que presenta tratar de escuchar y ser escuchado bajo el agua. La solución de los delfines a estos desafíos es tan efectiva que está inspirando una ola de nuevos dispositivos de comunicación bajo el agua.

Spinner dolphin underwater
Imagen: Alejandro Vasenin / Wikipedia / CC BY SA - Reconocimiento de Creative Commons + ShareAlike

Los silbidos de los delfines abarcan una amplia gama de frecuencias, lo que garantiza que su comunicación no se confunda con las ondas de sonido que interfieren.

Ripples on the surface of water
Imagen: Geralt / Dominio público - Sin restricciones

La interferencia de las ondas se puede visualizar arrojando guijarros en un cuerpo de agua en calma y observando cómo las ondas de cada guijarro se extienden e interactúan.

La estrategia

Mientras que los humanos producimos sonido empujando el aire a través de los tejidos que vibran en nuestra garganta, los delfines tienen tejidos que vibran en sus conductos nasales, llamados "labios fónicos". Los sonidos que producen generalmente se dividen en tres categorías: silbidos, clics y pulsos de ráfaga (serie rápida de clics). Los clics se utilizan principalmente para la ecolocalización y la búsqueda, y abarcan un rango estrecho de frecuencias. Los silbidos y los pulsos de ráfaga se utilizan más para la comunicación entre delfines y abarcan una amplia gama de frecuencias, de bajas a altas, incluso fuera del rango del oído humano. La naturaleza de “banda ancha” de estos silbidos y pulsos en ráfaga puede ayudar a garantizar que el mensaje de un delfín no se distorsione mientras viaja hacia su destinatario.

Supongamos que eres un delfín que nada en aguas prístinas y poco profundas, tratando de enviar una señal a otro delfín sobre la ubicación de la comida. Emites un sonido, una onda que se propaga a través del agua y puede ser captada por tu compañero. Sin embargo, la onda de sonido que emitiste se propaga en todas las direcciones: también viaja a la superficie del agua y al fondo del océano, rebota en ambos y eventualmente choca con las otras partes de la onda. Se llama interferencia, y es solo uno de los muchos problemas que se plantean a cualquier organismo que intente dar sentido a una señal de sonido bajo el agua. Los investigadores han confirmado, sin embargo, que las señales de banda ancha compensan esta interferencia. Si una parte de una señal es interferida en una frecuencia, aún puede llegar a otra y se puede transmitir un mensaje completo sin distorsión del significado.

Las posibilidades

Una empresa llamada EvoLogics ha empleado esta solución para diseñar un "módem acústico" altamente efectivo que codifica información como ondas de sonido, las transmite y las decodifica en el otro extremo. El dispositivo se está utilizando actualmente para sistemas de monitoreo de tsunamis, vehículos de exploración submarina e incluso un telescopio submarino construido para detectar neutrinos, partículas subatómicas emitidas por estrellas y supernovas. De esta manera, los delfines nos ayudan a salvar vidas, a ver partes del océano que nunca antes habíamos visto y a aprender más sobre las leyes fundamentales del universo.

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Última actualización el 21 de febrero de 2021