La glándula de Dufour de las abejas yeseras protege sus nidos del agua secretando un poliéster natural.

Introducción

Las abejas son algunos de los animales más laboriosos de la naturaleza. Construyen sus casas, recolectan alimentos y cuidan a sus crías con un impresionante nivel de organización y coordinación. Pero uno de los aspectos más fascinantes de las abejas es la forma en que utilizan materiales autogenerados para construir sus nidos.

La estrategia

A diferencia de las abejas melíferas con su elaborada construcción de colmenas, las abejas yeseras (colletes) y abejas de cara amarilla (Hileo), desarrollan sus cámaras de reproducción en ramitas huecas o agujeros en el suelo, y las recubren con una secreción oral.

Este fluido es producido por el Dufour , ubicado en la cabeza de una abeja. Cuando se exuda, el líquido se endurece en una película similar al celofán que las abejas usan para revestir las paredes de la cavidad del nido. Esto no solo evita que se escape el néctar, sino que también mantiene el nido seco y libre de moho.

Las posibilidades

La capacidad de las abejas para producir un líquido que se convierte en una película impermeable, elaborado únicamente con las sustancias naturales que comen las abejas, puede inspirar a los científicos a desarrollar materiales ecológicos con propiedades similares. Estos materiales sintéticos podrían usarse en una variedad de aplicaciones, como impermeabilización de materiales de construcción, protección de productos alimenticios o recubrimiento de implantes médicos.

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Última actualización 14 de octubre de 2022