Los ojos auxiliares del spookfish brownsnout crean una imagen clara usando espejos para reflejar y enfocar la luz.

Introducción

En lo profundo del océano, por encima de la región de oscuridad total, pero por debajo del punto donde se filtra el 99% de la luz solar, vive una especie de pez barril llamado pez fantasma de hocico pardo (brownsnout spookfish).Dolichopteryx longipes). Como muchos otros peces que habitan en esta zona mesopelágica (o “medio del océano”), tiene dos ojos que apuntan hacia arriba.

Esta disposición permite ver las sombras de los depredadores, las presas o las posibles parejas nadando por encima, pero no ayuda a los peces a ver en otras direcciones ni a detectar la bioluminiscencia, una luz especial emitida por otras criaturas marinas.

El espejo refleja la luz y crea imágenes nítidas desde un amplio campo de visión. Esto le permite al pez fantasma tener una visión clara de lo que hay debajo y también detectar la luz bioluminiscente producida por otros organismos.

La estrategia

Ingrese a la innovación óptica del brownsnout: tiene excrecencias de sus ojos que miran hacia arriba que apuntan hacia abajo. Mientras que otros peces mesopelágicos tienen excrecencias similares, carecen de lentes para reflejar y enfocar la luz entrante y, como resultado, solo pueden ver formas borrosas en el mejor de los casos. Los lentes son útiles porque pueden desviar la luz para enfocar los rayos en la retina y crear una imagen. El hocico pardo también carece de lentes, pero tiene montones de placas que actúan como un espejo. El espejo refleja la luz y crea imágenes nítidas desde un amplio campo de visión. Esto permite que el hocico pardo tenga una visión clara de lo que hay debajo y también detecte la luz bioluminiscente producida por otros organismos.

Además, las placas del espejo están inclinadas para crear una forma curva que permite que se refleje la máxima cantidad de luz, creando la imagen más nítida posible. También se plantea la hipótesis de que el pez puede alterar la posición del espejo para enfocar objetos a diferentes distancias.

Brownsnout spookfish (Dolichopteryx longipes) eye diagram
Imagen: Egmasón /

El ojo que mira hacia abajo del pez fantasma (1) enfoca la luz en la retina (a) usando un espejo hecho de cristales reflectantes (b). El ojo principal (2) usa de manera más convencional una lente (c) para enfocar la luz en su retina (d).

Spookfish eye
Imagen: Florida Atlantic University / CC BY NC - Atribución Creative Commons + No comercial

Además del ojo que apunta hacia arriba que se muestra aquí, el pez fantasma tiene estructuras oculares adicionales que también le permiten ver lo que hay debajo. (Crédito: Universidad Atlántica de Florida)

Las posibilidades

Esta estrategia proporciona al spookfish una valiosa ventaja, ya que compite con otros animales para encontrar alimento y evitar convertirse en alimento en la oscuridad casi total de la zona mesopelágica. Y podría proporcionar ventajas igualmente valiosas para las cámaras especiales y otros sistemas fabricados por humanos que se beneficiarían de la capacidad de formar imágenes nítidas en un campo amplio con una luz extremadamente tenue.

Última actualización 18 de agosto de 2016