El pico del playero atrae la comida a su boca utilizando la tensión superficial del agua.

El playero occidental (calidris mauri) es un playero que pasa sus inviernos en las costas de los Estados Unidos. Explorando el barro y la arena con su largo pico, el playero recoge pequeñas presas como gusanos marinos, crustáceos e insectos. También puede alimentarse de diminutos plancton que flotan en el agua, pero estas presas son demasiado pequeñas para sondearlas o picotearlas individualmente. Para comer plancton, el playero occidental utiliza una estrategia llamada “transporte de tensión superficial”.

El agua tiene una tensión superficial que resulta de las fuerzas de atracción entre las moléculas de agua. En una interfase aire-agua, esta tensión superficial tiende a mantener la interfase lo más pequeña posible. Difundir el agua y crear más interfaz requiere energía. Las moléculas de agua también son atraídas por la queratina, la material que compone el pico del playero. Mientras vadea a lo largo de la orilla, el playero sumerge la punta de su pico en el agua y agarra el plancton como si fuera un par de pinzas. Luego levanta su pico fuera del agua y lo abre ligeramente. La gota de agua rica en plancton en la punta del pico se adhiere al pico superior e inferior y se separa, creando una interfaz aire-agua. A medida que el playero continúa abriendo su pico, la gota de agua continúa estirándose. La tensión superficial del agua luego reduce el área de interfaz estirada al mover la gota hacia la boca del playero. Esto entrega diminutos plancton en la gota de agua a la garganta donde pueden ser tragados.

Para ver cómo se ve la gota de agua estirada en otra ave playera, consulte este sitio sobre la alimentación por transporte de tensión superficial.

Imagen: Alan y Elaine Wilson /

Western Sandpiper , Laguna Madre Nature Trail, South Padre Island, Texas

Imagen: Alan y Elaine Wilson /

Western Sandpiper , Cattle Point, Uplands, cerca de Victoria, British Columbia

Imagen: frank schulenburg / CC BY SA - Reconocimiento de Creative Commons + ShareAlike
Última actualización 27 de junio de 2017