Las algas de nieve protegen contra el daño de los rayos UV a través de un pigmento carotenoide rojo.

Introducción

Las algas de nieve (como Chlamydomonas nivalis) son microorganismos fascinantes que prosperan en los entornos helados y con alta radiación ultravioleta de los campos nevados y los glaciares. Estos lugares aparentemente inhóspitos exponen a las algas a la luz solar intensa y a los dañinos rayos ultravioleta. Como fuente poco común de nutrientes en un ambiente tan extremo, las algas son una valiosa fuente de alimento para los indomables tardígrados.

La estrategia

Las algas de las nieves han desarrollado una estrategia única para protegerse de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta. Producen un rojo conocido como astaxantina, que actúa como protector solar para las algas. Este pigmento le da al alga su coloración roja distintiva y a menudo se asocia con el fenómeno llamado "nieve de sandía".

La astaxantina absorbe los dañinos rayos UV, protegiendo las sensibles estructuras internas de las algas de posibles daños. Este pigmento rojo está presente en una gotita de lípidos que rodea la , Donde tiene lugar. Al absorber los rayos ultravioleta, el pigmento permite que las algas sobrevivan e incluso prosperen en su hábitat extremo.

La es crucial para la supervivencia de las algas de la nieve en ambientes con alta radiación ultravioleta. La radiación ultravioleta puede causar daños graves a las estructuras celulares y al ADN, pero la astaxantina actúa como un protector solar natural, previniendo ese daño. No inhibe la capacidad de las algas para realizar la fotosíntesis, lo que les permite generar energía a partir de la luz solar sin el riesgo de daños inducidos por los rayos UV.

La capacidad del pigmento carotenoide rojo para absorber la radiación ultravioleta y transformarla en energía inofensiva demuestra una estrategia sostenible para la protección contra los rayos nocivos. Este método evita productos químicos tóxicos y funciona a temperatura ambiente, en consonancia con las estrategias de la naturaleza.

Las posibilidades

El aprovechamiento de la astaxantina podría conducir a innovaciones tecnológicas en campos como la cosmética, la farmacéutica y la industria alimentaria.

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Última actualización 31 de agosto de 2023