Las vesículas unidas a la membrana en las diatomeas construyen la capa mineral del organismo al secretar proteínas que moldean el diseño y desencadenan la deposición de sílice.

La cáscara de sílice de la diatomea, o frústula, tiene una mitad superior (epitheca) y una mitad inferior (hypotheca) que encajan juntas como una caja de rapé de tamaño micro del siglo XVIII. Una o más fajas de sílice superpuestas rodean los bordes de cada teca como sellos a prueba de manipulaciones en el exterior de los recipientes de alimentos. Si bien los humanos han dominado el arte de la fabricación de vidrio (el sílice es el componente principal del vidrio), dependemos de las altas temperaturas para manifestar nuestras ideas de diseño en este medio. Las diatomeas, por otro lado, han dominado el intrincado arte de la "fabricación de vidrio" sin calentar su entorno. En cambio, la información contenida en la forma tridimensional específica de las proteínas asociadas con la todavía misteriosa vesícula de deposición de sílice unida a la membrana facilita la formación de nanoesferas de sílice que forman la capa de sílice de la diatomea. Los investigadores descubrieron recientemente un conjunto de proteínas que llamaron "cingulinas" porque parecen autoensamblarse en anillos de microescala que se ajustan a la forma y el patrón de la banda de sílice, una región de la diatomea llamada "cingulum". ” Se cree que las cingulinas intervienen en la formación de la faja al modelar el diseño y desencadenar la deposición de sílice.

Última actualización 23 de agosto de 2016