La bacteria Vibrio harveyi se protege de los efectos dañinos de la radiación ultravioleta al canalizar la energía ultravioleta hacia las proteínas bioluminiscentes.

La bioluminiscencia es un aparentemente confuso para bacterias A diferencia de los grandes organismos multicelulares, las bacterias no lo utilizan para atrapar presas o encontrar pareja. Investigaciones recientes incluso han demostrado que, en condiciones normales, las bacterias bioluminiscentes no pueden competir con versiones no luminiscentes de sí mismas, ya que están desperdiciando mucha energía en un proceso aparentemente inútil. Sin embargo, cuando se expusieron a la luz ultravioleta, las cepas luminiscentes finalmente llegaron a dominar los cultivos. Esto sugiere que la bioluminiscencia está relacionada de alguna manera con la prevención del daño de la radiación ionizante. La investigación ha demostrado que la bioluminiscencia requiere iniciadores radicales o especies reactivas de oxígeno para proporcionar la energía necesaria para liberar un fotón. Es concebible que las bacterias sean capaces de canalizar algunas de las especies reactivas producidas por la radiación UV ionizante hacia sus vías bioluminiscentes para eliminar las sustancias nocivas.

Última actualización 23 de agosto de 2016