Sensilla en el órgano sensorial infrarrojo del escarabajo Melanophila acuminata detecta el fuego mediante una estructura de lípidos que canaliza fotones a una región proteica altamente sensible a la resonancia de hidrógeno.

Muchos animales tienen órganos sensoriales muy desarrollados. Si bien se ha investigado mucho para comprender los sistemas sensoriales desarrollados por mis mamíferos, el Dr. H. Beckmann sugiere que los investigadores y los desarrolladores innovadores observen más de cerca los organismos más pequeños, como el escarabajo de fuego (Merimna) y las serpientes. Estos organismos utilizan sistemas de microbolómetros para detectar la radiación infrarroja. Los sistemas de microbolómetros son esencialmente termosensores que miden la “temperatura de una superficie absorbente que se calienta con radiación IR” (Beckmann 2004: 972). Estos sistemas de microbolómetros son sistemas complejos lo suficientemente compactos como para encajar uno al lado del otro en los lados ventrolaterales del segundo y tercer esternito abdominal del escarabajo. Estos escarabajos (y serpientes) tienen órganos que son penetrados por una sola neurona con su masa de dendritas unidas estrechamente; aunque la disposición estructural difiere entre especies. Cuando se probaron, los sensores de los escarabajos melanófilos (otro escarabajo que detecta los incendios forestales) no respondieron a movimientos de aire ligeros o moderados ni a cambios de temperatura cerca de los órganos. Sin embargo, respondieron a los estímulos IR, lo que sugiere que estos órganos están muy desarrollados para un uso específico. Comprender la función de estos órganos sensoriales puede conducir al desarrollo de sensores más exactos y precisos.

Imagen: NASA /

Esta imagen satelital Landsat 5 del Incendio Horseshoe 2 en el sureste de Arizona fue tomada el 15 de junio de 2011 a las 19:54:23 Zulu (3:54 pm EDT). Esta imagen en color falso utiliza una combinación de 7, 4, 2 bandas y muestra la cicatriz de la quemadura en rojo, el fuego en curso en un rojo realmente brillante, la vegetación es verde, el humo es azul y el suelo desnudo es tostado.

Última actualización 23 de agosto de 2016