Las enzimas respiratorias de la bacteria Acidiphilium cryptum desintoxican los compuestos de cromo hexavalente incluso en condiciones muy ácidas mediante el transporte de electrones de varias fuentes.

El cromo hexavalente es un carcinógeno conocido y también puede causar mutaciones y defectos de nacimiento. La forma trivalente menos oxidada (es decir, "reducida") es menos tóxica, principalmente porque precipita fuera de los ambientes acuosos como un sólido a niveles de pH normales, por lo que es más difícil de absorber y utilizar por las células vivas. La bacteria amante de los ácidos, Acidiphilium cryptum, puede convertir el cromo de la forma hexavalente a la trivalente de dos maneras usando las mismas enzimas que usa para la respiración. Cuando el hierro oxidado (III) está disponible para el organismo (la misma forma de hierro presente en el óxido), el organismo usa enzimas respiratorias para reducir el hierro (III) a hierro (II) y luego transporta el electrón recién agregado del hierro (II) para la conversión de cromo a su forma menos tóxica. Cuando no hay hierro disponible, las enzimas respiratorias reducen directamente el cromo hexavalente a la forma trivalente, pero es un proceso más lento.

Última actualización 23 de agosto de 2016