La estructura de seda especial de las arañas cribelladas extrae y transporta continuamente agua del aire. 

A medida que baja la temperatura del aire, el vapor de agua del aire se acumula en ciertas superficies, como el césped y las telas de araña. No todos los materiales hacen esto, por ejemplo, el cabello humano absorbe agua en lugar de dejar que se acumule en la superficie.

Las telas de ciertas arañas, como las arañas cribelladas, son particularmente buenas para recolectar agua del aire. Las arañas cribelladas usan una estructura similar a un peine en sus patas para hinchar su seda en una maraña similar a una bola. Luego tejen telarañas que alternan estas marañas con secciones rectas, lisas y delgadas de seda (hilos), formando una especie de estructura de collar de cuentas que alterna las marañas separadas por hilos.

El vapor de agua se condensa en todas las partes de la red, pero no se distribuye por igual en todas partes. En cambio, una vez que se condensa, el agua comienza a moverse rápidamente, migrando desde los hilos delgados hacia los enredos. Esto sucede porque las partes enredadas de la red tienen más área para que se adhiera el agua, lo que termina jalando el agua de los hilos, que son más delgados y tienen menos área para que se adhiera el agua. La forma curva de las marañas también ayuda a canalizar el agua. El resultado es que el agua se acumula y se almacena en las marañas, creando gotas de agua cada vez más grandes. Este movimiento del agua también crea seda nueva, expuesta y relativamente seca a lo largo de los hilos, a la que se acumula más vapor de agua del aire, en un proceso continuo.

El resultado es que estas estructuras de telaraña pueden capturar, transportar y almacenar una gran cantidad de agua del aire. Estas estructuras, y cómo funcionan, podrían servir de inspiración para crear nuevos dispositivos de recolección de agua, especialmente en áreas con poca lluvia.

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Última actualización de mayo 14, 2020